Yamaha lance Valentino Rossi MotoGP Bombshell

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L'équipe Yamaha d'usine de MotoGP a mis fin aux spéculations sur l'un des jeunes talents les plus brillants du sport et a laissé entendre à la fin qu'il s'agissait sans doute de sa plus grande star.

Dans deux communiqués de presse rapides, publiés l'un après l'autre mercredi, Yamaha a d'abord annoncé que Fabio Quartararo de Petronas Yamaha rejoindrait la tenue d'usine après la saison à venir, puis que Valentino Rossi monterait "sa dernière saison complète" pour l'équipe.

Par ailleurs, Maverick Viñales a signé un nouveau contrat le conduisant à la saison 2022.

Mais la porte de l'avenir de Rossi a été laissée légèrement entrouverte avec la promesse d'un soutien complet de l'usine – prenant probablement le siège de Quartararo à Petronas – si le pilote connu sous le nom de "The Doctor" décidait de continuer en 2021.

Dans le communiqué de presse de Yamaha, le septuple champion de première classe a réitéré qu'il n'était pas pressé de s'engager.

"Yamaha m'a demandé au début de l'année de prendre une décision concernant mon avenir", a-t-il déclaré. "Conformément à ce que j'ai dit la saison dernière, j'ai confirmé que je ne voulais pas précipiter de décision et que j'avais besoin de plus de temps.

"Yamaha a agi en conséquence et a conclu les négociations en cours."

L'expert du MotoGP, David Emmett, rédacteur en chef du blog MotoMatters, a résumé le dilemme de l'équipe d'usine.

"Yamaha a choisi de se concentrer sur l'avenir, même si cela leur faisait mal de devoir faire ce choix", a-t-il déclaré à CNN.

"Ils avaient deux jeunes pilotes rapides à Maverick Viñales et Fabio Quartararo, qui pourraient être leur avenir à long terme, et ils avaient Valentino Rossi, un pilote de statut légendaire, qui, bien que clairement encore compétitif, approchait de la fin de sa carrière" .

"S'ils choisissaient de garder Rossi, ils risqueraient de perdre Viñales ou Quartararo, qui pourraient être la clé pour remporter le championnat."

Le directeur général de Yamaha Racing, Lin Jarvis, a expliqué la pensée de l'équipe.

"La décision tout à fait compréhensible de Valentino d'évaluer sa compétitivité en 2020 avant de prendre une décision concernant 2021 est quelque chose que Yamaha respecte et accepte de tout cœur", a-t-il déclaré.

"Bien que nous ayons un respect total et une confiance totale dans les capacités et la vitesse de Valentino pour le championnat 2020 – Yamaha doit également planifier l'avenir."

La prochaine saison, qui débutera au Qatar le 8 mars, sera la 25e de Rossi au Championnat du monde, sa 21e saison en première classe et sa 15e année avec Yamaha.

La soif de Rossi pour la course est cependant restée intacte malgré les résultats décevants de la saison dernière. La retraite n'est pas garantie.

"La vraie question est de savoir s'il croit toujours qu'il est compétitif … et il ne le saura qu'une fois le MotoGP revenu sur un territoire familier en Europe", a déclaré Emmett à CNN.

"Au moment où le MotoGP quittera le Mugello ou Barcelone, il saura s'il peut gagner une autre course. S'il n'y croit pas, il prendra sa retraite."

Rossi a laissé entendre qu'il le voulait en 2021.

"Avant de le faire, je dois avoir des réponses que seules la piste et les premières courses peuvent me donner", a-t-il déclaré. "Je suis heureux que, si je décide de continuer, Yamaha est prêt à me soutenir à tous égards, en me donnant un vélo conforme aux spécifications d'usine et un contrat d'usine."

S'il met fin à son illustre carrière en MotoGP, l'avenir de Rossi pourrait être encore sur quatre roues.

"La retraite n'est pas la fin de la course pour Valentino Rossi", dit Emmett. "'The Doctor' a remporté une course GT3 à Abu Dhabi et il a exprimé son intérêt pour les courses d'endurance en voiture.

"Son prochain défi pourrait être de gagner les 24 Heures du Mans. Et connaissant Valentino Rossi, vous ne parieriez pas contre lui."