Leçon d'un vieil ennemi pour Nick Kyrgios

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Nick Kyrgios et Stan Wawrinka ont une histoire des plus douteuses.

Mais maintenant, le franc-tireur australien du tennis est invité à faire une nouvelle histoire en suivant l'exemple du grand suisse.

Si Kyrgios s'en soucie, il a toujours l'immense talent nécessaire pour remporter plusieurs tournois du Grand Chelem. Pourtant, l'horloge tourne.

Les chelems sont généralement gagnés jeunes. Un seul joueur de l'ère moderne a remporté plusieurs tournois après avoir remporté son premier passé à l'âge de 25 ans.

Cet homme est Wawrinka.

'Stanimal' possède les trois quarts d'une carrière de Slam, après avoir remporté l'Open d'Australie (2014), l'Open de France (2015) et l'US Open (2016). Trois années consécutives de grands gagnants dans l'ère des Trois Grands sont une réalisation incroyable.

Wawrinka est peut-être une valeur aberrante, mais il est source d'optimisme. Le quadruple vainqueur du Slam, Jim Courier, est convaincu que Kyrgios, 24 ans, ne peut pas être radié en tant que futur concurrent majeur.

"Nous sommes loin de porter de tels jugements, surtout compte tenu de la façon dont les joueurs jouent plus longtemps dans leur carrière", a déclaré Courier, qui a remporté tous ses tournois à l'âge de 22 ans. Large monde du sport.

"Pensez à quelqu'un comme Stan Wawrinka, qui était un joueur permanent de 10 à 20 ans, puis plus tard dans sa carrière, vers l'âge de 27 ans, il prend un nouvel entraîneur et les choses changent et il devient un véritable leader."

"Nick est encore aux premiers stades de sa carrière, il n'a pas encore décidé de faire entrer un entraîneur dans le giron, il fait toujours les choses à sa façon et il y a encore beaucoup de son histoire à écrire."

Wawrinka a d'abord fait son entrée dans le top 10 mondial six ans avant sa première victoire en Slam. Il était classé n ° 17 mondial et n'avait jamais atteint une demi-finale majeure lorsqu'il a rejoint l'entraîneur Magnus Norman.

L'ancien n ° 2 mondial et finaliste de l'Open de France a fait toute la différence pour Wawrinka, le faisant passer de coureur également champion. Même les grands talents ont besoin de bons entraîneurs.

Kyrgios – à jamais lié à Wawrinka par un tristement célèbre traîneau sur le terrain – n'a toujours pas d'entraîneur. Compte tenu de son mépris ouvert pour sa carrière de tennis, il reste à voir quand il pourrait enfin en obtenir un, pour resserrer son jeu, sa forme physique et son esprit.

Le consensus est que Kyrgios n'est pas assez en forme pour défier au Grand Chelem parce que son corps ne peut pas performer au niveau requis pour sept matchs contre cinq contre une équipe de haut niveau. Les résultats le confirment: il n'a pas dépassé les quarts de finale et sa dernière apparition en huitième de finale est survenue il y a cinq ans.

Kyrgios a eu un pincement au dos pendant la Coupe ATP et la forme physique sera à nouveau son grand point d'interrogation à l'Open d'Australie.

"La grande préoccupation de Nick serait la forme physique, je pense, au meilleur des cinq. Il a montré qu'il peut battre n'importe qui au meilleur des trois et le meilleur des cinq n'est qu'un défi plus difficile", a déclaré Courier n ° 26 mondial.

"Nous savons qu'il a la capacité et sa forme physique est un point d'interrogation pour moi. Je ne sais pas ce qu'il a fait pendant la morte-saison. S'il a travaillé dur, s'il a mis du temps et des efforts – vous pouvez ne truquez pas votre forme physique, elle est là ou elle ne l'est pas – alors il peut être un vrai concurrent. "

L'autre grande question est la mentalité de Kyrgios.

L'Australien a récemment admis qu'il ne pouvait pas se motiver pour des matchs individuels comme il le fait pour les événements de l'équipe nationale. Ses efforts de tournée ont varié de brillant à diabolique et il a raté une bonne occasion d'aller en profondeur à l'US Open de l'an dernier; s'inclinant face au numéro 43 mondial, Andrey Rublev, juste au moment où son match nul s'était ouvert en demi-finale.

"Je n'en retire pas grand-chose", a déclaré Courier.

"Nick nous a donné beaucoup d'espoir à Washington DC avec sa grande victoire là-bas, mais ensuite il a eu ses défis le reste de l'été avant l'US Open. Il n'était pas prétendant à remporter le titre nécessairement, certainement pas en cette époque, mais il est toujours une menace pour les meilleurs joueurs.

"Je pense que l'un des grands défis de Nick a été qu'il est un joueur phénoménal quand il joue les meilleurs joueurs, il a un record incroyable lorsqu'il joue avec les 10 meilleurs joueurs, mais quand il joue un joueur moins bien classé sur un court de stade moins intéressant , il peut être moins intéressé.

"C'est l'un de ses défis: se lever pour des matchs contre des joueurs de rang inférieur avec la même énergie qu'il apporte à la table lorsqu'il joue contre un autre géant du jeu."

Kyrgios a un record énorme contre les grands noms, illustré par un avantage de 2-0 sur son ennemi Novak Djokovic. Il a battu Rafael Nadal à l'adolescence à Wimbledon, puis lors de matchs sur terrain dur en 2017 et l'année dernière pour un registre 3-4. Il possède également des victoires sur Roger Federer, Andy Murray et Wawrinka; tous les grands joueurs de cette époque.

Pourtant, avoir la forme physique et la mentalité nécessaires pour gagner sept matchs consécutifs au meilleur des cinq sets, dont peut-être deux contre les membres des Big Three, pour gagner un Chelem? Jusqu'à présent, cela a dépassé Kyrgios.

L'an dernier, sa paire de titres ATP était alléchante. Il a remporté cinq matchs de qualité à Acapulco, battant Andreas Seppi, Nadal, Wawrinka, John Isner et Alexander Zverev. Il a remporté six matchs à Washington, battant les 10 meilleures stars Stefanos Tsitsipas et Daniil Medvedev en demi-finale et en finale respectivement.

Un mois plus tard, Medvedev a donné à Nadal une frayeur toute puissante dans une finale épique en cinq sets de l'US Open. Kyrgios avait battu le Russe en deux sets lors de sa décision à Washington, mais n'avait fait que les 32 derniers à New York malgré un match nul favorable. L'Aussie avait une belle course à Nadal en demi-finale, mais ce ne devait pas être. Il s'est ensuite retiré d'un match de double, invoquant une blessure au coude.

La dynastie des Big Three est toujours puissante, mais vieillissante. Courier s'attend à ce que Djokovic puisse régner encore cinq ans, Nadal étant toujours fort à court terme, mais des opportunités peuvent s'ouvrir au-delà de cette période.

Les Big Three sont une épée à double tranchant pour leurs rivaux de l'ATP Tour. Ils ont été une barrière inamovible à la gloire du Slam, mais aussi un exemple qu'il est possible de prospérer au cours des dernières étapes d'une carrière. Contrairement à la plupart des grands du passé, ils ont maintenu leur domination lorsque la logique dictait un déclin.

Kyrgios, peut-être, peut devenir un joueur qui défie l'histoire et commence à gagner gros après la fenêtre traditionnelle du Slam.

"Je pense que les Big Three montrent certainement aux gens que vous pouvez (gagner plus)", a déclaré Courier.

"Ils inspirent beaucoup de jeunes joueurs juniors que nous connaîtrons ici dans la prochaine décennie, qui ne sont même pas encore sur la scène.

"Mais une fois que les Big Three se seront éloignés – ce qui ne vient pas bientôt, à mon avis, je pense que nous aurons toujours Djokovic et Nadal dans les années à venir – mais je pense finalement que oui; il se normalisera et les joueurs auront plus de chances qu'ils n'en ont eu au cours des 15 dernières années. "

Pourtant, il y a une réalité difficile à surmonter pour Kyrgios.

À l'ère de l'Open, à partir de 1969, Ilie Nastase et Wawrinka sont les seuls hommes à avoir remporté plusieurs tournois du slam après avoir remporté leur premier passé à l'âge de 25 ans. Nastase avait 26 ans lorsqu'il a remporté l'US Open de 1972, puis le French Open de l'année prochaine.

Et les vainqueurs uniques du Slam qui ont percé à 26 ans ou plus ont également été rares au cours des 50 ans de l'Open de tennis. Pas un seul joueur n'a réussi l'exploit pendant l'ère des Trois Grands – Andy Roddick, Gaston Gaudio, Juan Martin del Potro et Maric Cilic étaient tous plus jeunes – mais c'était déjà extrêmement difficile auparavant.

Seuls neuf joueurs de l'ère Open ont franchi le cap pour remporter leur seul chelem après l'âge de 25 ans. Il s'agit d'Andres Gimeno (34 ans, Roland-Garros 1972); Manuel Orantes (26 ans, US Open 1975); Brian Teacher (26 ans, Australian Open 1980); Andres Gomez (30 ans, Roland-Garros 1990); Thomas Muster (27 ans, Roland-Garros 1995); Petr Korda (30 ans, Australian Open 1998); Goran Ivanisevic (29 ans, Wimbledon 2001); Thomas Johansson (26 ans, Open d'Australie 2002); et Albert Costa (26 ans, Roland-Garros 2002).

La fin de l'ère des trois grands ouvrira à nouveau la porte aux simples mortels qui remporteront les slams. Ils ont montré que gagner à un âge avancé est désormais plus réalisable. Mais maintenant âgé de 24 ans, Kyrgios pourrait avoir près de 30 ans au moment où son plus jeune membre, Djokovic, prend sa retraite.

La fenêtre du Grand Chelem australien n'est pas fermée. Mais il doit bouger.