La NFL stupéfaite par la retraite forcée de 90 millions de dollars

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Les plus grands noms de la NFL ont été stupéfaits à la retraite immédiate du secondeur des Panthers de la Caroline, Luke Kuechly, après seulement huit saisons dans la NFL.

Kuechly est largement considéré comme l'un des plus grands joueurs défensifs de la dernière décennie avec un curriculum vitae proposant sept sélections Pro Bowl, cinq hochements de tête d'équipe All-Pro et le prix du joueur défensif de l'année NFL 2013.

Le Pro Bowler avait encore 15 millions de dollars australiens à courir au cours des deux prochaines années sur le contrat de 90 millions de dollars australiens qu'il avait signé en 2015.

Mais à seulement 28 ans, Kuechly a succombé à trois blessures brutales de commotion cérébrale qui ont forcé le secondeur vedette à manquer un nombre important de matchs tout au long de sa carrière.

Les problèmes de blessures à la tête pour Kuechly ont commencé en 2015 quand il a été victime d'une commotion cérébrale lors du match d'ouverture contre les Jaguars de Jacksonville, le forçant à quitter le terrain et à l'éliminer pour le match de la semaine suivante.

Kuechly a raté les six derniers matchs de la saison NFL 2016 après avoir subi une autre commotion cérébrale au cours de la semaine 10.

En 2017, le secondeur a été placé sous protocole de commotion cérébrale à la suite d'un match contre les Eagles de Philadelphie, le forçant à s'absenter du match de la semaine prochaine.

Kuechly a annoncé sa retraite de la NFL dans une vidéo sincère publiée sur Twitter.

Bien qu'il ne reconnaisse aucun problème de commotion cérébrale comme un lien avec sa retraite, Kuechly a admis qu'il n'était pas certain de sa capacité à recommencer la nature physique et rapide du sport.

"C'est une décision difficile, j'y ai beaucoup réfléchi et je pense que c'est maintenant la bonne chance pour moi de passer à autre chose", a déclaré Kuechly.

"Il n'y a qu'une seule façon de jouer à ce jeu depuis que je suis un petit enfant est de jouer vite et de jouer physiquement et fort, et à ce stade, je ne sais pas si je suis capable de le faire plus.

"C'est la partie la plus difficile. Je veux toujours jouer, mais je ne pense pas que ce soit la bonne décision."

Les problèmes de blessures à la tête ont été étroitement liés au football américain au cours de la dernière décennie.

En 2017, le Journal de l'American Medical Association a examiné 111 cerveaux d'anciens joueurs de la NFL et a constaté que 110 présentaient des signes de CTE, l'âge des joueurs variant de 23 à 89.

CTE est décrit comme une maladie neurodégénérative d'encéphalopathie traumatique chronique, causée par des traumatismes crâniens répétés.

Suite aux nouvelles d'aujourd'hui, d'anciens coéquipiers et certains des plus grands noms de la NFL ont rendu hommage au joueur défensif vedette.