La dépression est courante et traitable

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Lorsqu'un patient reçoit un diagnostic de dépression, je suis formé pour fournir des soins allant de la prescription d'antidépresseurs à la recherche d'autres ressources.

La dépression est une maladie médicale qui affecte des personnes de tous âges. Il peut être difficile pour les gens de prendre soin d'eux-mêmes ou de fonctionner au travail ou à l'école. Cela peut même être dangereux, entraînant des blessures ou des pensées suicidaires. Heureusement, la dépression est traitable. En tant que médecin de famille, je suis formé pour soigner les patients souffrant de dépression et les aider à trouver des ressources et un soutien utiles.

Récemment, une femme de 19 ans nommée Megan (pas son vrai nom) est venue dans mon bureau pour une visite. Elle s'était sentie triste et déprimée au cours de la dernière année. Le problème ne se résumait pas simplement à «un peu bleu» parfois. Megan n'avait pas bien mangé et avait perdu du poids. Les choses qu'elle appréciait, comme aller au cinéma avec des amis et jouer au volleyball, ne semblaient plus intéressantes. Elle avait du mal à faire attention en classe, et elle ne pouvait tout simplement pas être motivée à faire ses devoirs. En conséquence, ses notes avaient chuté.

Mon infirmière a demandé à Megan de remplir un questionnaire simple qui aide à déterminer si une personne peut souffrir de dépression. Le score élevé de Megan sur ce questionnaire a indiqué un diagnostic possible de dépression. Après avoir regardé ses réponses, j'ai parlé avec elle. Megan m'a dit qu'elle se sentait un peu gênée d'admettre à haute voix qu'elle se débattait. Comme beaucoup de gens, elle a eu du mal à expliquer exactement ce qu'elle ressentait. Elle a pris plusieurs longues pauses, mais j'ai pris soin de ne pas interrompre.

Megan m'a dit qu'elle se sentait à la fois triste et anxieuse. "J'ai l'impression de sortir de ma peau", a-t-elle déclaré. Même si elle se sentait fatiguée tout le temps, elle ne pouvait pas s'endormir la nuit. Elle tournait et se retournait souvent pendant des heures, pensant généralement aux erreurs passées. Parfois, elle souhaitait pouvoir disparaître. Heureusement, elle n'avait pas pensé à se blesser ou à se suicider.

Pendant que Megan parlait, j'ai remarqué son langage corporel et ses schémas de parole. Elle s'agitait beaucoup avec ses mains et elle regardait surtout le sol. J'ai posé quelques questions pour m'assurer qu'elle était en sécurité et pour exclure d'autres choses qui peuvent aggraver la dépression. Megan a déclaré qu'elle ne consommait pas de drogues ou d'alcool ni ne pratiquait des pratiques sexuelles à haut risque. Elle a dit qu'elle se sentait en sécurité à la maison et ailleurs, mais qu'elle n'était pas à l'aise de parler de ses sentiments avec ses parents. Je l'ai remerciée d'avoir eu le courage de venir demander de l'aide. Elle a admis que cela avait été difficile pour elle.

J'ai fait savoir à Megan que la dépression et l'anxiété vont de pair. J'ai expliqué qu'ils ne provoquent pas seulement des symptômes psychologiques. Ils peuvent également vous affecter physiquement et provoquer des symptômes tels qu'une oppression thoracique, de la fatigue, des maux de tête et une nervosité. Comme je pouvais dire que Megan tenait beaucoup de ses sentiments dans son corps, j'ai recommandé de prendre quelques minutes chaque jour pour mettre de la musique et de la danse. La danse est une excellente activité pour aider à soulager les tensions et à améliorer votre humeur. J'ai également enseigné à Megan une technique de relaxation à utiliser chaque fois qu'elle se sentait anxieuse. C'est un exercice simple et efficace appelé respiration du ventre mou. Cela implique de respirer lentement par le nez et de sentir votre ventre se remplir d'air avant d'expirer par la bouche.

En plus du conseil, j'ai prescrit une faible dose d'antidépresseur à Megan. (En savoir plus sur les antidépresseurs et sur la façon de les prendre en toute sécurité.) J'ai expliqué à Megan qu'il peut prendre plusieurs semaines avant qu'un antidépresseur commence à fonctionner. Les effets secondaires de ces médicaments diminuent généralement après quelques semaines.

Lorsqu'une personne commence à prendre des médicaments pour traiter la dépression, il existe un risque d'augmentation des pensées suicidaires, en particulier chez les jeunes. Bien que ce soit rare, j'ai discuté du risque avec Megan et je me suis assuré qu'elle avait un plan, juste au cas où. Elle connaissait déjà les lignes directes sur le suicide accessibles par téléphone, par SMS ou en ligne (par exemple, le National Suicide Prevention Lifeline au 1-800-273-8255). Elle a également identifié un ami à appeler si elle pensait se faire du mal. Je lui ai assuré qu'elle pouvait toujours appeler son conseiller ou mon bureau, ou aller aux urgences si elle avait besoin d'aide immédiatement.

J'ai demandé à Megan de revenir pour une visite de suivi dans 1 semaine afin que je puisse voir comment elle tolérait l'antidépresseur. Elle m'a dit que c'était un soulagement de parler de ses sentiments. Elle avait bon espoir que ses symptômes s'amélioreraient avec le temps. En tant que médecin de famille de Megan, je continuerai de guider son traitement de la dépression et de lui fournir les soins et le soutien nécessaires.

Demandez de l'aide

Les personnes souffrant de dépression pensent parfois au suicide. Si vous pensez à vous faire du mal, parlez-en à quelqu'un. Informez votre médecin, vos amis ou votre famille. Vous pouvez également appeler une ligne directe sur le suicide, comme la Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-8255.

Obtenez de l'aide immédiatement. Il y a des gens qui peuvent vous aider. La dépression peut être traitée avec succès.