Little Richard, légende du rock ‘n’ roll, est décédé à 87 ans

L'interprète des célèbres tubes “Tutti Frutti” ou “Long Tall Sally”, fut l'un des pionniers des débuts du rock and roll. Vrai bête de scène, le chanteur s'est éteint samedi 09 mai...

Little Richard
Source : Bestimage

Richard Wayne Penniman, plus connu sous son nom de scène Little Richard est l’un des premiers artistes à avoir initié le rock’n’roll à la fin des années 1950. Pianiste, auteur-compositeur et surtout interprète, le musicien américain était une véritable bête de scène.

Avec Chuck Berry, Fats Domino et Bo Diddley, il est l’un des premiers chanteurs noirs de rock ‘n’ roll à devenir une idole du public blanc.

Parmi ses tubes les plus connus, on peut citer plusieurs grands classiques du rock ‘n’ rollLong Tall Sally, Good Golly, Miss Molly, Rip It Up, Lucille ou encore Tutti Frutti, un hit repris de nombreuses fois par Elvis Presley, les Beatles ou encore Johny Hallyday.

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Consécration : en 2008, le magazine Rolling Stone l’a classé 12ème plus grand chanteur de tous les temps.

Hier, son fils Danny Penniman vient d’annoncer la mort de son père à 87 ans, laissant ainsi en deuil tous les amoureux des premières heures du rock and roll.

Little Richard : rebelle dans l’âme

Elevé au sein d’une fratrie de douze enfants, Lil’ Richard, surnommé ainsi à cause de sa silhouette fluette, commence à chanter très jeune, à l’église bien sûr, mais aussi chez lui. Il commence sa carrière professionnelle à tout juste 14 ans, aux côtés d’une chanteuse de gospel Sister Rosetta Tharpe puis dans des spectacles clandestins de drag queen.

Un brin rebelle, Little Richard marque son époque autant par ses chansons, que par ses tenues extravagantes et ses performances sur scène ! Dans un contexte où l’ouverture de la musique était en plein boom, ses titres provocateurs sont un succès.

La chanson Tutti Frutti, enregistrée en 1955, devient un hit mondial. Les deux années suivantes sont un tourbillon de succès et d’extravagance pour l’artiste au sommet de son art ! Tout ce qu’il compose déclenche l’hystérie des groupies lors des concerts.

Le rockeur, qui s’est marié une fois et a divorcé très rapidement, restera toujours ambivalent concernant son orientation sexuelle. Il s’est lui-même décrit comme « pansexuel » dans un ouvrage paru en 1984.

Avec sa musique rebelle, son style hallucinant et son tempérament classé X est un héros des temps modernes qui a ouvert la voie à une nouvelle génération de musiciens. 

Little Richard : il a inspiré toute une génération !

Sa personnalité et sa musique ont contribué à définir le rock ‘n’ roll. De nombreux artistes tels que les Beatles, les Rolling Stones, Elton John ou Prince, avouent sans honte qu’il a été une source d’inspiration pour eux.

David Bowie avait même confié :

« Sans lui, je ne serais probablement jamais devenu musicien »

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Little Richard : des dernières années douloureuses

Le musicien de légende est mort samedi 9 mai 2020 à l’âge de 87 ans mais cela faisait quelques années qu’il avait une santé fragile. En effet, il avait fait une crise cardiaque en 2013 et quelques années plus tard, en 2016 il y avait eu de nombreuses rumeurs alarmistes concernant son était de santé.

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Finalement, c’est 4 ans plus tard qu’il s’est décédé des suites de son cancer des os comme l’a précisé son agent, Dick Alen :

« Little Richard s’est éteint ce matin à Nashville des suites d’un cancer des os. Il vivait à Nashville avec son frère. Il se battait depuis un moment, depuis de longues années. Je lui avais parlé pour la dernière fois il y a deux ou trois semaines. Je savais qu’il n’allait pas bien, mais il ne l’abordait jamais vraiment, se contentant de dire « je ne vais pas très bien ». Depuis des années, il souffrait de divers maux, mais il n’en parlait pas beaucoup.« 

Une phrase, prononcée par le rockeur de légende en 1999, restera gravée dans les mémoires pour le décrire :

« Je suis l’architecte du rock’n’roll, l’initiateur, celui qui le personnifie. »


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Lorene Bontemps

Ancienne Lyonnaise devenue sudiste, j’écris sur tout ce qui me passionne : mode, food, peoples, … Accro aux réseaux sociaux et ultra connectée, je suis toujours au courant de la dernière rumeur sur la toile !