Les retombées de "Gerboise Bleu", 60 ans après la première bombe A française

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Émis le: 13/02/2020 – 16: 04Modifié: 13/02/2020 – 16:13

Le jeudi 13 février 2020 marque le 60e anniversaire du premier essai nucléaire français en Algérie. Pour être suivies plus tard dans les années 1960 en Polynésie française, les expériences ont fait de la France l'une des premières puissances nucléaires du monde. Mais sept décennies plus tard, des milliers de victimes attendent toujours une compensation du gouvernement français.

Le site choisi pour le premier essai nucléaire français, baptisé «Gerboise Bleu» ou «Blue Desert Rat», était l'oasis de Reganne à 700 km au sud de Colomb Bechar dans le Sahara algérien.

L'opération, autorisée par le président d'alors, le général Charles de Gaulle, a eu lieu à 13 h 60 GMT le 13 février 1960 et était environ quatre fois plus puissante que la bombe d'Hiroshima.

"Vive la France", écrivait alors de Gaulle.

Les autorités françaises ont continué à utiliser le site de Reggane pour les trois prochains tests atmosphériques, mais cela a rapidement déclenché une condamnation sévère de la part d'autres pays africains, forçant le gouvernement à mettre ses essais nucléaires sous terre.

Cependant, en 1962, une nouvelle controverse a éclaté après qu'une explosion nucléaire souterraine nommée "Beryl" a dispersé de la roche radioactive et de la poussière dans l'atmosphère, qui, selon les victimes, ont laissé un héritage de dévastation environnementale et de problèmes de santé qui persistent aujourd'hui.

En 1996, Jacques Chirac, alors président, a mis fin aux essais nucléaires.

La plupart des expériences ont eu lieu en Polynésie française. Mais 17 ont eu lieu en Algérie entre 1960 et 1966, se terminant seulement quatre ans après l'indépendance de l'Algérie de la France.

Les militants affirment que les sites de test sont toujours contaminés, avec beaucoup de clôtures au mieux par des barbelés, au mieux.

Des membres de la recherche et des informations indépendantes sur la radioactivité testent la pollution par les radiations à l'entrée du site d'essai des bombes nucléaires de la montagne Tena Fila à Ain Ekra à Tamanrasset à 2000 km au sud d'Alger, le 25 février 2010 FAYEZ NURELDINE / AFP

En attente de compensation

Au total, entre 27 000 et 60 000 personnes des communautés entourant les sites d'essai ont été touchées, selon un rapport de presse.

La commission d'indemnisation nucléaire de la France, CIVEN, a déclaré que plus de 1 600 demandes ont été déposées en vertu d'une loi française de 2010 qui a finalement reconnu les problèmes de santé liés aux tests.

Pour être admissibles, les victimes doivent prouver qu'elles ont un niveau minimum d'exposition aux tests d'armes et souffrent de l'un des deux douzaines de types de cancer possibles.

Sur les 51 réclamations de l'Algérie, une seule a été honorée.

Les retombées non résolues des explosions nucléaires ont alimenté des tensions de longue date entre Paris et son ancienne colonie.

Les experts disent que les Algériens veulent que les Français reconnaissent les crimes commis contre eux. De nombreux résidents sahariens souffrent aujourd'hui de cancers, de cécité et de malformations congénitales.

En 2017, le président français Emmanuel Macron a reconnu que la colonisation française de l'Algérie avait été un "crime contre l'humanité".