Nicholas Gurewitch de Perry Bible Fellowship sur la création de bandes dessinées pour l'âge d'or d'Internet

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L'un des webcomics les plus appréciés d'Internet est de retour The Perry Bible Fellowship AlmanackL'édition du 10e anniversaire de Michael, avec une nouvelle préface de Michael Cera, des bandes dessinées et des croquis non découverts, et des bandes qui ont été reformatées pour se lire comme sur un écran de téléphone. Le livre de Nicholas Gurewitch – une magnifique collection de tous les PBF bande dessinée publiée entre 2004 et 2007 – est un regard nostalgique et chaleureux sur «l'âge d'or d'Internet». Le livre reflète la beauté de PBF, associant harmonieusement un art dessiné à la main avec des punchlines subtiles mais dévastatrices qui révèlent une vérité déchirante sur le monde.

Puisque PBF, Gurewitch a tourné son attention vers le cinéma et la télévision, et il a publié un livre Kickstarter intitulé Notes sur un cas de mélancolie, ou: une petite mort qui rend hommage à Edward Gorey. Le livre et les commissions promises aux donateurs comme récompenses ont été retardés de quelques années, en raison de la nature minutieuse de la fabrication de chaque page à partir de grattoirs individuels. (Le documentaire Notes sur un cas de Nicholas Gurewitch, ci-dessous, donne un bon aperçu des raisons pour lesquelles cela a pris autant de temps.) J'ai parlé à Gurewitch du processus Kickstarter, comment le succès peut être comme une dépendance et la nature changeante des webcomics à l'ère d'Instagram.

Cette interview a été légèrement modifiée pour plus de clarté.

Avez-vous aimé faire le Kickstarter?

Oui, je l'ai signé parce que j'aimais la tactilité (du processus), mais je pense que je me suis trop connecté.

Combien de pages était-ce?C'était 48, mais j'ai dû faire comme 200 ardoises.

Parce que tu les refaisais?

Je ne suis pas fier de cette expérience.

Comment avez-vous ressenti l'expérience globale?

Je pense que Kickstarter était pour moi comme une lampe de génie. Vous pouvez faire un vœu et votre vœu est exaucé. Mais avec une telle puissance vient des complications. Je ne me suis pas retrouvé alourdi par le poids des attentes, mais je m'adaptais aux attentes au fur et à mesure qu'elles se réalisaient. Et donc je pense que je me suis retrouvé dans un scénario où je n'avais pas une bonne relation avec le temps.

Une chose qui manque probablement à ma vie, depuis que j'ai cessé de faire la bande dessinée hebdomadaire, ce sont les délais. J'ai en quelque sorte juré des délais parce qu'ils semblaient si dangereux pour la santé. Mais à bien des égards, ils sont utiles à la santé mentale parce que vous pouvez en finir avec quelque chose. Il y a tellement de pouvoir dans le scénario Kickstarter parce qu'il y a tellement de confiance, d'argent et de temps. Si je devais le refaire, je n'aurais qu'à avoir une sorte de relation plus forte avec ces choses.

J'ai essayé de me sentir un peu mieux en pensant à George R.R. Martin. Il semble que le temps et les attentes se soient glissés dans son processus. Je pense que cela peut être déroutant lorsque vous avez autant de pouvoir. Peut-être que la créativité fonctionne d'une manière qui repose sur l'impuissance plutôt que sur la puissance.

Vous n'êtes pas la seule personne à avoir vécu cela avec Kickstarter. Les projets sont constamment retardés. Je n'ai pas l'impression que les gens auraient été en colère contre vous, à moins que vous n'ayez reçu des courriels en colère.

Je pense que lorsque vous entrez dans une relation sur Internet comme ça, il y a moins de sentiment de personnes qui vous attendent. Mais au fur et à mesure que je passais et commençais le processus de livraison et connaissais les noms de tout le monde, je pouvais voir leur nom. Je pouvais regarder des photos d'eux, voir leurs demandes. J'ai l'impression d'avoir pris un peu plus de temps que la plupart des gens pour répondre à certaines de ces demandes spéciales. Je suis très fier des commissions que j’ai faites pour les gens. Je suppose que j'ai pris cela à l'esprit lorsque je faisais mon travail, pour accomplir. Je me dirais que chaque jour que j'attendais serait une nouvelle augmentation de qualité, et je suppose que vous pouvez négocier avec vous-même de cette façon.

Combien de commissions avez-vous dû faire?

Je pense que c'était 30 dessins originaux, mais j'ai passé un bon moment à le faire.

Vous pouvez maintenant précommander le livre sur Amazon. Est-ce que ça sort avec un éditeur?

Cheval noir. Ils ont accepté de faire ce livre et (le Almanack) à condition que nous fassions une autre PBF collection avant la fin de l'année.

Une autre collection au-dessus du Almanack?

Oui, ce sera la même taille mais avec du nouveau matériel.

Comment ça se passe?

C'est marrant. Je les ai convaincus de faire les livres sur du papier FSC, qui est du papier du Forest Stewardship Council. C'est un peu plus difficile à faire car cela coûte plus cher. Mais cela faisait partie de notre négociation. Je leur ai également dit que je ferais les fichiers InDesign, ce qui représente beaucoup de travail pour concevoir le livre, mais je trouve ça amusant. J’ai appris à le faire pour mon livre Kickstarter, et maintenant je m’y suis habitué. J'ai présenté tout ce livre.

Pourquoi avez-vous décidé de publier une édition du 10e anniversaire?

C’est l’une de ces choses, je pense qu’ils publient un nouveau Harry Potter réserver tous les deux ans, mais ils doivent faire une nouvelle couverture pour cela. C’est l’une de ces prises d’argent. Mais cela faisait 10 ans que le Almanack est sorti, il était donc aussi une bonne raison que tout le monde de le republier.

Je ne sais pas si les bandes dessinées sont toujours aussi bonnes qu’elles l’étaient, car l’humour change au fil des ans.

J'ai d'abord découvert vos bandes dessinées sur Something Awful. J'avais probablement 13 ans.

C’est trop jeune.

Et je me disais: "C'est cool, nerveux, Internet." Mais c'était vraiment original, comme je n'en ai jamais vu sur Internet auparavant, et aussi très artistique en même temps.

Oui, j'espère que cela permet aux œuvres d'art de l'emporter sur ses éléments moins attentionnés. S'il est réfléchi et prévenant dans un sens, il peut être inconsidéré dans un autre. Je n'en suis pas si sûr. Mais j'ai entendu des gens dire que les bandes dessinées objectivaient.

Je vois ça parfois. Beaucoup de dames sont très attirées maladroitement. Mais j'ai l'impression que votre travail dans son ensemble vous exempte presque de cela.

Il y a beaucoup de sexe dans vos dessins animés, et je sais que vous dessiniez des bandes dessinées pour Playboy.

Cela m'a probablement un peu poussé.

Y a-t-il des bandes dessinées ici?

Playboy n'est pas ici, mais je publiais dans Maxime pendant le temps que je les faisais, et cela a probablement poussé les choses dans cette direction un peu.

C'est amusant de voir comment la publication avec laquelle vous travaillez à ce moment-là peut vous influencer et vous obliger à réfléchir à votre production.

Oui, et vous pensez que cela pourrait ne pas avoir d'importance si vous avez un bailleur de fonds si vous êtes en politique. Mais à un certain niveau, cela compte en politique et en art. Qui paie vos factures vous pousse dans une certaine direction.

En ce qui concerne les bandes dessinées évoluant au fil des ans, j'ai trouvé intéressant de voir qu'il est généralement important pour les bandes dessinées de nos jours d'être super spécifiques. Comme nous devons savoir exactement ce qui se dit. La tendance de l'étiquetage symbolique …

Parlez-vous de Shen?

Ouais, j'aime vraiment ses trucs.

C'est un mec cool! J'ai l'impression que vous vous entendez bien.

Sa capacité à étiqueter quelque chose avec audace comme quelque chose d'autre est quelque chose que je ne pense pas pouvoir faire. Et c'est terriblement puissant de pouvoir, comme, étiqueter quelque chose, "ma vie".

Image: Bande dessinée Dark Horse

Ainsi, les bandes dessinées dans le Almanack sont de 2004 à aimer 2008?

Beaucoup d’entre eux sont également de 2001 à 2004, les bandes dessinées du collège, mais je ne les ai pas mis en ligne avant 2004.

En ce qui concerne Internet, ce sont comme les bandes dessinées de 2004 à 2008. Mais le fait est que je les faisais à l'université depuis un certain temps en tant que bande dessinée de journal.

Pensez-vous que le qualifier de bande dessinée de cette époque est une stratégie pour rendre les gens nostalgiques des premiers jours d'Internet?

Je l'ai fait récemment sur un post. Il est facile d’être nostalgique de ces jours.

Pourquoi avez-vous ressenti le besoin de le disposer comme vous le verriez sur un téléphone?

Nous avons fait une édition française du Almanack il y a quelques années, et j'ai vraiment aimé son apparence. Mais il y a aussi le fait qu'il est utile de les orienter de cette façon comme on les voit sur Internet car la plupart des téléphones défilent de haut en bas.

Mais le but d'un livre n'est-il pas qu'il ne soit pas sur un écran, vous pouvez donc le disposer comme vous le souhaitez?

Bon, je l'ai finalement rationalisé parce que j'allais quand même les reformater pour les lire en ligne. Le livre les recueille donc de cette façon.

Après avoir cessé de faire régulièrement des bandes dessinées, il semblait que vous vous dirigiez davantage vers cinéma et télévision.

J'ai mis du temps à avancer dans cette direction. Mais oui, j'ai travaillé sur un certain nombre d'émissions de télévision jamais faites. Mais aller dans cette direction m'a aidé à développer la bande dessinée loin de sa forme antérieure.

Réalisant la bande dessinée 1,2,3,4, ils avaient à chaque fois la même structure exacte. Et depuis que je les fais juste pour Internet, j'ai trouvé que mes bandes dessinées peuvent s'étendre et avoir tellement plus de panneaux que la normale, et faire beaucoup de choses qu'elles ne pouvaient pas faire auparavant.

Vous rejoindre Instagram était une chose récente, non? Y a-t-il eu une sorte d'hésitation?

Je n'avais pas de smartphone avant 2017.

Qu'utilisiez-vous avant?

J'avais une toute petite chose. Comment les appelez-vous? Tracfones? Cet (iPhone) est mon achat de 2017. Ça fait l'affaire. Je peux poster sur Instagram.

Image: Bande dessinée Dark Horse

Donc, après avoir obtenu un smartphone, vous avez rejoint Instagram. Pensez-vous que cela a aidé la découverte des bandes dessinées?

C'est un peu bizarre parce que je pense que j'ai rejeté Facebook à un moment où il aurait été extrêmement utile pour moi d'avoir Facebook, au milieu des années 2000. Je pense que je suivais un instinct, soit pour être cool, soit pour me concentrer uniquement sur mon art, qui était probablement à la fois stupide et intelligent.

Je suppose que j'arrive à l'idée qu'il est vraiment financièrement avisé de pouvoir se connecter avec les gens via les réseaux sociaux. Mais je manque les jours où vous pouviez avoir des visiteurs sur votre site Web. La façon dont vous aviez des visiteurs comme dans le passé, quand quelqu'un frappait à la porte et disait: "Puis-je entrer et profiter de ce que vous avez?" Je suis fier du fait que j'ai un site Web que les gens peuvent visiter.

Que pensez-vous des nouvelles bandes dessinées que vous voyez sur Instagram?

J'aime la façon dont les webcomics évoluent à certains égards. J'aime vraiment la bande dessinée de Nathan Pyle et celle d'Alex Norris. Ils ont une palette de couleurs très similaire. Je pense que j'aime ce mouvement vers une production plus douce, plus douce et plus directe. C'est peut-être dans cette direction que nous allons parce que la vie devient plus effrayante. Parfois, je me sens mal de faire des bandes dessinées effrayantes et tristes de nos jours parce que je me dis: "Merde, les gens en ont probablement assez."

J'essaie de penser à vos bandes dessinées qui sont effrayantes ou tristes, mais aucune ne me laisse vraiment mal. Peut-être parce que l'œuvre d'art est si magnifiquement réalisée, elle ressemble plus à un reflet de la vie.

Je pense que vous pouvez dire beaucoup de choses si vous parvenez à être présentable. Ou dans ce cas, joli. Comme si je fais une bande dessinée vraiment jolie, je peux dire quelque chose d'un peu plus sauvage.

C’est comme une chanson avec une très belle mélodie, mais les paroles sont super sombres et tristes.

Vous pouvez vous en tirer. Et lors d'un enterrement, vous pouvez vous en sortir avec être vraiment méchant avec la personne que vous faites l'éloge si vous avez une belle relation avec elle. Vous pouvez dire la merde la plus méchante.

Dans votre biographie d'artiste, il est écrit que vous avez travaillé sur «un certain nombre d'émissions de télévision jamais télévisées». Pouvez-vous m'en parler un peu?

Beaucoup d'entre eux existent sous forme de scripts, et parfois ils en arrivent au point où ils sont partiellement scénarisés ou j'ai fait des animations rudimentaires. Mais je suis impatient d'en faire plus dans le domaine de la production bientôt, car je pense que c'est probablement de cette façon que je dois faire évoluer mes idées. Beaucoup de PBF les bandes dessinées dépendent de détails minuscules et subtils. Et parfois, lorsque je scénarise, il n’est pas toujours facile de gérer les détails. Donc à l'avenir, j'aimerais travailler un peu plus avec les détails. Tous les deux ans, je pense que je travaille sur une autre idée d'émission télévisée. Et je pense qu'au même rythme, les réseaux se rendent compte que l'idée est probablement un peu trop bizarre.

Image: Bande dessinée Dark Horse

Ce sont tous des spectacles animés, ou sont-ils en direct?

Animé, mais je serais heureux de faire tout ce que je ferais en live-action. Cela prendrait probablement juste un peu plus de travail.

Les émissions étaient-elles liées à PBF?

Certains d’entre eux ne sont pas aussi liés à PBF. Je pense que c’est un autre de mes problèmes, parfois l’idée sera simplement décalée, totalement différente.

Est-ce cela que veulent les réseaux?

Ouais, je ne sais pas vraiment ce que veulent les gens. L'une des idées que nous avons eues avec Cartoon Network s'appelait The Umbilicals. Ce sont ces fœtus à l'intérieur des utérus de leurs mères qui ont, en quelque sorte, utilisé le cordon ombilical pour les conduire comme des mechs. Donc les mamans seraient les mechs. Oui, c'est une idée assez terrible.

Non, c'est une excellente idée, mais alors qu'est-il arrivé?

Je pense que vous pouvez deviner ce qui s'est passé.

Donc ça a été présenté comme une série entière?

Nous avons simplement eu une chanson à thème et une introduction, pour ce qui serait soit une forme courte soit une demi-heure. Mais je suis un peu content qu'il n'ait jamais été produit parce que je ne sais pas comment vous maintenez cela pendant une demi-heure entière, malgré le fait que nous ayons écrit des scripts qui prétendaient le faire. Je ne sais pas si c'était durable. Rétrospectivement, c'est plutôt embarrassant.

Non, l'idée est vraiment bonne. Mais je ne sais tout simplement pas si cela aurait fait une longue série avec plusieurs épisodes.

Parfois, je ne peux pas faire la différence entre ce qui est drôle et ce qui est drôle parce que tu l'as fait.

Je pense que c'est vraiment drôle, mais je pense que cela aurait peut-être très bien fonctionné comme une seule vidéo YouTube, ce qui semble assez horrible à dire. Mais j’ai l’impression que c’est l’état général des médias et de l’humour sur Internet maintenant. C'est comme, vous avez une bonne blague qui fait une vidéo amusante sur Twitter ou TikTok.

Cela ne tient pas compte de l'arc galactique massif que nous avions compris pour l'histoire.

Je suis vraiment désolé.

Mais je pense que vous avez raison. Je pense que vous avez absolument raison.

Mais là encore, c'est peut-être vraiment drôle de consacrer beaucoup de travail à quelque chose qui ne le mérite pas. Comme si vous pouviez faire un chef-d'œuvre à partir de déchets, cela devient soudainement merveilleux à regarder.

Je pense que cela montre à quel point mon esprit est devenu empoisonné à cause d'Internet. J'adorerais pouvoir écrire un récit de longue durée avec un arc, mais j'ai été tellement conditionné que je ne sais écrire que des blagues courtes et drôles pour les bandes dessinées.

Il est intéressant de considérer que chaque fois que vous faites quelque chose avec succès, vous vous entraînez à faire des choses cette façon. Vous vous hypnotisez pour faire les choses d'une manière spécifique, chaque fois que vous réussissez.

Je pense que la dépendance se forme de la même manière. Parce que vous empruntez ces mêmes voies au plaisir suffisamment de fois et que vous vous êtes câblé. Je suppose que, dans certains cas, les gens qui réussissent essaient d'éviter de trop réussir, de peur de se câbler trop strictement. Mais je ne peux pas le confirmer.