One and Only: se souvenir de la seule apparition du Canada en Coupe du monde – Barbafoot

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Onze hommes, longues chances, un coq vivant. Souvenir de la seule apparition du Canada en Coupe du monde

Comme dit à Jamie Doyle, John Molinaro et Sasha Kalra

jeÀ l’été 1986, l’équipe nationale masculine de soccer du Canada a disputé trois matchs au Mexique pour sa première (et toujours la seule) apparition en Coupe du monde. Près de 30 ans plus tard, les hommes qui ont pris le terrain en rouge et blanc s'en souviennent comme si c'était hier. Avant le tournoi, l'équipe avait du talent et de l'expérience, mais aucune qualification à la CONCACAF n'a été donnée. Pour les Canadiens, tout se résumait à une série cruciale à domicile avec le Honduras.

BRUCE WILSON, DÉFENSEUR Le match (au Honduras) était à trois heures de l'après-midi. Nous étions dans un hôtel en plein air et comme nous marchons pour prendre le petit déjeuner à l'hôtel à neuf heures du matin, je regarde à travers et je peux voir le stade – et le stade était plein. J'ai donc dit à l'un des serveurs: "Que se passe-t-il au stade ce matin?" Le gars a dit: "Ils vous attendent."

IAN BRIDGE, DÉFENSEUR Vous preniez le bus dans les rues sinueuses – nous avions une escorte policière la plupart du temps – et les fans faisaient des choses comme, vous savez, tracer une ligne entre leurs gorges.

DALE MITCHELL, GRÈVE Il existe des environnements hostiles. Ce n'est pas joli quand on va dans ces endroits.

PONT Avant le match, l'endroit est déjà rempli de 40 000 Honduriens. Tino (Lettieri, gardien partant du Canada) sort tout droit au milieu du cercle central, ce petit gardien de but accroupi et poly-poly, et il pointe d'un côté des tribunes, et ils sifflent et huent, puis il pointe vers le de l'autre côté et ils vont. Faire ça d'avant en arrière. Il a totalement désamorcé la situation, et je pense qu'il a un peu diverti les fans.

Le Canada s'est échappé avec une victoire de 1-0 sur un but de George Pakos à la 58e minute. Grâce à cette victoire, l'équipe n'a eu besoin que d'une égalité lors du dernier match à St.John's, N.L., le 14 septembre 1985.

WILSON Nous avons joué sur le terrain King George V, qui était un parc de la ville. Ils ont amené des gradins. Personne ne pouvait comprendre pourquoi diable nous jouerions un si gros match dans une si petite salle.

TONY WAITERS, HEAD COACH La seule raison pour laquelle nous y sommes allés était que l'Association de soccer de Terre-Neuve-et-Labrador a donné à l'ASC (Association canadienne de soccer) une garantie financière – l'ASC recevrait X mille dollars. Le jeudi, lorsque les Honduriens sont arrivés à St. John’s, le temps était compté. Ce fut une journée misérable. Ils sont entrés à l'hôtel et n'ont pas été revus.

WILSON Les fans honduriens se sont présentés, mais quelques chargements d’avions ont fini par se diriger vers le mauvais St. John’s – ils sont allés à Saint John, N.-B., et ils ont raté le match. La foule canadienne était fantastique. L'atmosphère était électrique – lorsque nous sommes entrés sur le terrain, nous avons simplement senti que nous étions un objectif devant nous.

PONT Il faisait frais et pluvieux, comme ce serait le cas sur la côte Est. Je me souviens que la plupart des Honduriens avaient des manches longues. Beaucoup d'entre eux portaient également des gants. Nous ne portons que des manches courtes — les Canadiens coriaces. Les conditions étaient à notre avantage.

SERVEURS Le premier but (hors d'un corner), Ian Bridge est entré et il a renversé toutes sortes de gens, et le ballon est tombé aux pieds de George Pakos.

PONT Je me suis blessé et je n'ai pas joué la seconde moitié. J'étais dans le vestiaire. Je viens d'écouter le jeu, car je ne pouvais pas regarder. J'ai bu quelques bières qui attendaient là. Puis nous avons eu le deuxième, mais je suis quand même resté sous la douche.

SERVEURS Nous avions accéléré la citoyenneté de Carl Valentine quelques années avant de le faire participer aux Jeux olympiques. Puis la Ligue de football nord-américaine s'est effondrée et il est parti à West Brom (en Angleterre). Nous l'avons appelé et lui avons dit: «Il nous reste un match et si nous pouvons obtenir le bon résultat, nous irons à la Coupe du monde. Voulez-vous venir nous rejoindre? »Il a joué avec West Brom le samedi, a volé le dimanche. J'ai passé presque toute la nuit à vomir, juste toute l'excitation de ce qui se passait. Le deuxième but de St. John’s est venu d’un corner de Carl Valentine.

PONT Au cours des deux dernières minutes, j'ai pu sortir. Ensuite, j'ai célébré avec les gars en boitant. Le reste de la soirée est un peu flou.

Après avoir remporté une victoire de 2 à 1, le Canada était confronté à la perspective de se préparer à la plus grande étape sportive avec peu d'argent et des joueurs sans emploi.

RANDY SAMUEL, DÉFENSEUR Notre ligue avait moins d'un an et demi auparavant, donc être mis sous les projecteurs était nouveau.

WILSON Personne ne travaillait. La NASL s'est repliée en 1984. J'avais 34 ans à l'époque et je disais: «Les gars, j'adorerais jouer pour le Canada, mais je n'ai pas de travail.» Sans le leadership de Tony Waiters, je ne pense pas que nous le ferions ont fait la Coupe du Monde. (Il) a réussi à me mettre sur la liste de paie de l'ASC pendant un an pour parcourir le pays à différents événements et promouvoir notre équipe.

SERVEURS Ce fut un peu une bataille perdue. Les joueurs menaçaient s’ils n’obtenaient pas l’argent qui leur était dû pour atteindre la Coupe du monde, ils n’iraient pas. Il est arrivé à ce stade, même si je ne pensais pas un instant qu'ils n'iraient pas. (En fin de compte), ils n’ont pas obtenu grand-chose – lorsque l’équipe s’est qualifiée, j’ai reçu un bonus de 8 000 $.

WILSON Les joueurs se bousculaient pour trouver du travail; les gens avaient des familles et des enfants. George Pakos était un réparateur de lecteurs de compteurs d'une certaine sorte pour la ville de Victoria – et il a marqué deux des plus grands buts jamais marqués par le Canada, nous menant au Mexique.

SERVEURS La plupart des joueurs n'avaient pas d'équipe, alors ce que nous avons fait, c'est que nous avons formé plus ou moins une équipe en devenir. Et nous irions plutôt bien n'importe où qui paierait pour nous d'entrer et de nous payer quand nous y serions. Nous avons donc fait une tournée en Afrique du Nord. Nous sommes également allés en Asie. Toute opportunité d'obtenir un jeu où il y aurait de l'argent pour que nous puissions transformer une partie de cet argent dans les poches des joueurs.

SAMUEL Nous sommes allés au Colorado spécifiquement pour préparer l'altitude au Mexique. Nous avions deux à trois séances d'entraînement par jour. Des choses drôles vous arrivent lorsque vous avez moins d'oxygène dans votre sang. Ce fut la formation la plus difficile que j'aie jamais faite de ma vie.

PONT Je jouais en Suisse à l'époque, donc ma mère m'envoyait des coupures de presse (sur l'équipe canadienne). Je n'ai été libéré pour revenir qu'une semaine environ avant la Coupe du monde. J'essayais de m'éloigner de mon club, et ils allaient me libérer dès que nous serions mathématiquement à l'abri de la relégation. Mais nous avons continué à dessiner des jeux et j'étais tellement énervé. J'ai fait de l'entraînement en altitude là-bas. Je suis resté dans une station de ski qui était fermée mais ils m'ont ouvert juste pour monter et vivre. Je reviendrais dans mon club et je jouerais, puis je reviendrais vivre en altitude.

Arrivés au Mexique, les Canadiens étaient les outsiders du tournoi.

SERVEURS L'important était de ne pas se faire sauter hors de l'eau. Le Salvador était en Coupe du monde ’82 et a été battu par la Hongrie 10-1. Nous ne voulions pas faire ça.

WILSON Je pense que c'était 300-1 contre nous marquant un but.

PAUL DOLAN, GARDIEN DE BUT Parce que tout le monde avait prédit que nous serions martelés dans le tournoi, nous allions juste donner notre meilleur coup sans aucun poids d'attente. La plupart des joueurs étaient plus excités que nerveux ou effrayés.

WILSON Quoi que les gens pensent, on s'en fichait. Nous nous sommes qualifiés dans notre zone – la seule équipe de 19 joueurs qui a commencé. Nous savions que nous méritions d'être là. Nous avions joué avec Pelé, nous avons joué contre Georgie Best et Johan Cruyff dans la NASL. C’est sur cela que je me suis replié.

PONT Nous avons regardé le match d'ouverture à la télévision – je pense que c'était l'Italie-la Bulgarie. D'une part, vous regardez en tant que fan; de l'autre, vous pensez: "Merde, nous sommes là-dedans."

Le premier match du Canada a été contre le champion d’Europe, la France, mené par le triple vainqueur du Ballon d’Or Michel Platini et le futur attaquant du Ballon d’Or Jean-Pierre Papin.

BOB LENARDUZZI, DÉFENSEUR Avant le match, les fans mexicains ont levé les doigts pour indiquer le score. Ils avaient besoin des deux mains pour la France.

MITCHELL Tony était passé maître dans la traversée d'autres équipes et leur descente sur Terre.

PONT Il nous a montré une vidéo de la France en train de jouer, mais il a juste baissé le son. On ne pouvait pas dire que c’était les champions d’Europe. Il y a eu des erreurs, de mauvaises passes. Cela nous a fait penser, OK, ces gars-là ne sont pas des surhommes, ils ne sont pas si spéciaux. Tony arrête la vidéo et dit: «Ces gars-là mettent leur short sur une jambe à la fois, tout comme vous. Sortez et faites les affaires.

DOLAN Nous savions que nous ne pouvions pas nous contenter de laisser la France nous séparer car (ils étaient) peut-être la meilleure équipe de passes au monde. Notre force était notre forme physique, notre détermination et notre compétitivité.
PONT Je me souviens de la première action que j'ai eue – la France a eu le coup d'envoi, a joué le ballon en arrière, puis l'a joué en avant. Et je viens de marteler le ballon et Dominique Rocheteau en même temps, et il est descendu. Je pense qu'il s'est rendu compte qu'il était alors dans un match.

DOLAN Nous avons eu quelques très bonnes chances avant qu'ils ne s'installent.

PONT J'avais probablement la plus grande chance, sur un coup franc. Je regarde à côté de moi et c'est Michel Platini qui me marque. Et je dis: "C'est plutôt cool!" Puis il me laisse absolument partir. La pire défense jamais. Je me suis dirigé vers le but et il mesurait probablement trois à quatre pieds de large. Aurait dû marquer. Ensuite, je cours en courant et je jure sur moi-même: "Comment ça vous manque ?!"

PONT (Papin) a eu de grandes chances, mais comme le jeu s’est prolongé, vous pensez: «Peut-être qu’ils ne marqueront pas. Ce pourrait être notre nuit.

DOLAN J'ai pu faire quelques arrêts et les Français étaient coupables de ne pas avoir tenté leur chance, mais il y avait une telle détermination de notre équipe le jour où ils n'étaient pas vraiment en mesure de nous tailler comme beaucoup le pensaient.

SERVEURS Les Français commençaient à se contenter d'une égalité.

DOLAN J'étais dans le but devant les supporters français et ils avaient pour tradition de lancer un coq en direct sur le gardien adverse. J'étais tellement concentré sur le match que je ne pouvais pas vraiment m'amuser avec lui, alors je l'ai juste laissé courir.

BARRY DAVIES, COMMENTATEUR DE LA BBC (over the air) Et Paul Dolan ne prendra pas le coup de pied de but, parce que quelqu'un a jeté un coq sur le terrain. Il est là, dans la zone des six mètres – clairement hors-jeu.

SAMUEL Vous êtes dans un match de Coupe du monde contre la France et tout à coup, un coq court sur le terrain. Le juge de touche est venu et l'a couvert parce que personne ne pouvait attraper la chose.

Finalement, Papin a capitalisé, décomposant finalement le Canada en tête dans un centre après 79 minutes.

DOLAN L'altitude signifiait que la croix continuait à voler et quand je suis arrivé à la parer hors de jeu, je n'ai pu toucher que le moins du doigt possible. Il ne suffisait pas de jeter le joueur au poteau arrière qui le dirigeait vers Papin.

LENARDUZZI Paul nous a gardés dans le match. Il était fantastique, vous ne pouvez donc pas lui en vouloir à ce stade.

PONT Après le match, j'ai été choisi pour passer à la télévision française. J'étais assis à côté de leur manager et il était très élogieux. Il était choqué que nous jouions à cette pression élevée – il ne pensait pas qu’une équipe puisse le faire à cette altitude. Cela aurait été un énorme bouleversement d'avoir même un match nul 0-0, mais un match d'un but contre un vainqueur tardif contre les champions d'Europe est tout à fait respectable.

WILSON J'étais en conférence de presse, et quelqu'un a demandé à Platini: «Comment se fait-il que votre équipe ne gagne que 1-0?» Platini aurait pu dire quelque chose – il était le meilleur milieu de terrain du monde. Il a dit: «Il faut rendre hommage aux Canadiens, ils ont joué fort. C'était difficile pour nous. Nous sommes heureux de marquer ce seul but. "

S'appuyant sur la solide performance contre la France, les Canadiens étaient confiants dans leur match contre la Hongrie, l'équipe qui se qualifierait la première en dehors de l'Europe.

PONT (Le résultat de la France) vient de solidifier le sentiment dans l'équipe. C'est à nous de décider ce que nous faisons contre la Hongrie. Le lendemain, nous sommes allés et avons regardé la Hongrie se faire absolument marteler par la Russie, 6-0. Alors maintenant, nous pensons "Merde, si nous pouvons obtenir un résultat contre la Hongrie, il y a un potentiel que nous passerions au prochain tour." Abandonner le but précoce contre, je pense que nous avons perdu une grande chance.

LENARDUZZI Nous sommes entrés dans le match en pensant que nous étions les favoris au lieu de faire ce que nous avons fait dans le premier match, qui était de baisser la tête, de faire le travail et de jouer les pourcentages. C’est celui que nous pensons laisser partir.

Le Canada a perdu 2-0. Entre les matchs, les Canadiens se sont entraînés dur, mais ont également eu le temps de se détendre et de profiter du moment.

PONT Assis à l'ombre d'un arbre, jouer aux cartes, avoir quelques bières froides, ce sont des choses qui me semblent des cartes postales. Dans notre centre de formation, il y avait un grand bain à remous dans lequel nous jetions simplement les chaises de jardin et nous nous asseyions pour prendre une bière. Tino (Lettieri) nous a préparé des repas.

SAMUEL Tino (qui possède maintenant un restaurant au Minnesota) était un très bon chef. Il avait dit qu'il nous préparerait un bon repas à notre arrivée. Il a mis un grand écart. C'était assez incroyable.

Le troisième match du Canada a été opposé à une solide Union soviétique dirigée par le vainqueur en titre du Ballon d’Or, le milieu de terrain Igor Belanov.

SERVEURS La plupart des gens pensaient que nous rentrions à la maison, mais si nous avions pu gagner ce match, de la même manière que la qualification pour la prochaine étape, nous aurions pu continuer.

PONT Il est midi et il fait chaud. Je me souviens avoir regardé de l'autre côté pendant l'échauffement et les Russes jouaient une sorte de cinq à cinq à des vitesses très élevées. Et nous nous étirons, essayant juste de survivre à l'échauffement. Je pense, "Putain de merde, ces gars-là ont l'air dangereux." Nous les avons gardés longtemps, sans but après environ 60 minutes. Ensuite, ils ont amené deux de leurs grandes stars à Zavarov et Belanov. Zing, zing – avec les jambes fraîches, ils marquent deux buts. C'était démoralisant.

Les Canadiens ont de nouveau perdu 2-0, terminant sans victoire ni but marqué, mais ils ont prouvé qu’ils pouvaient concourir au plus haut niveau du match.

DOLAN Ce fut une expérience vraiment phénoménale et quelque chose que je peux toujours chérir à laquelle j'ai pu participer.

WILSON Notre ambition en tant que joueurs et en équipe était de bien concurrencer, de bien représenter notre pays.

SAMUEL Pour l'équipe, je pense que se qualifier pour la Coupe du monde, c'était comme gagner la Coupe du monde pour nous. Ce n'était pas quelque chose à quoi nous nous attendions. Arriver là-bas pour la première fois dans l'histoire du soccer canadien était spécial. Nous voulions juste tenir le coup. Je pense que nous l'avons fait. Nous étions fiers du soccer canadien.