L'admission étonnante de Folau sur la saga Rugby Australie

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Israel Folau a déclaré qu'il envisageait de mettre fin à sa carrière lors de son exil forcé de 10 mois du rugby et admet qu'il est nerveux avant ses débuts en Super League.

L'international australien bicode de 30 ans fera sa première apparition pour les Dragons catalans contre Castleford au Stade Gilbert Brutus samedi (dimanche 0400 AEDT).

Folau n'a pas joué depuis qu'il a été limogé par Rugby Australie en mai dernier pour avoir publié des commentaires homophobes sur les réseaux sociaux, et cela fait dix ans que l'ancienne superstar de Melbourne, Brisbane et Queensland n'a pas joué la ligue de rugby.

"Oui, bien sûr, j'ai pensé à mettre fin à ma carrière et à faire autre chose", a déclaré Folau dans une interview au journal Perpignan L'Independant.

Le joueur de rugby australien Israel Folau se prépare à passer le ballon lors d'une session de formation avec son nouveau club Catalan Dragons à Perpignan (AAP)

«Je remercie le président et mon entraîneur pour cette opportunité qu'ils m'ont offerte. C'est comme un nouveau départ pour moi et je suis très excité de retourner au sport dans lequel je me suis fait connaître.

"Je n'ai pas joué à 13 depuis 10 ans, donc je suis aussi assez nerveux. Mais l'environnement est favorable, entre le staff et les joueurs, pour que je puisse donner le meilleur de moi-même.

"Je suis ici pour être compétitif, pour jouer au rugby et être cohérent avec mes performances pour l'équipe.

"C'est formidable de revenir dans un nouvel environnement d'équipe et de trouver une routine d'entraînement avec les autres, mais le plus important est de donner le meilleur à mon équipe."

L'Australien Israel Folau lors d'une session de formation avec son nouveau club Catalan Dragons (AP)

Folau a été au centre d'une attention médiatique sans précédent lorsqu'il s'est absenté pour la dernière course d'équipe au stade vendredi matin.

Les Catalans ont subi d'énormes critiques de la part de la Super League et de la Rugby Football League ainsi que d'autres clubs pour leur signature de l'ancien joueur des Wallabies et NSW Waratahs, mais l'entraîneur Steve McNamara pense qu'il mérite une deuxième chance.

"Vous ne voyez que le titre, vous ne connaissez pas la personne", a déclaré l'ancien patron de l'Angleterre à l'agence de presse PA.

"Une fois que vous voyez cette personne comme un homme, vous la comprenez davantage et vous réalisez que ce qu'il a fait n'est pas une condamnation à perpétuité.

Le joueur de rugby australien Israel Folau sourit lors d'une séance d'entraînement avec son nouveau club Catalan Dragons à Perpignan (AAP)

"Nous ne sommes pas d'accord, absolument. Mais mettons-le sur le terrain et nous pourrons parler d'autres choses."

L'arrivée de Folau arrive à point nommé, compte tenu du malheureux début de saison des Dragons.

Ils ont subi une défaite surprise à domicile 32-12 contre Huddersfield il y a quinze jours et ont vu leur match de deuxième ronde à Wakefield dimanche dernier annulé en raison de la météo.

Avec le match de championnat prévu la semaine prochaine contre St Helens victime du World Club Challenge, les Catalans pourraient bientôt se retrouver au mauvais bout de la table, mais McNamara ne se concentre que samedi.

"Nous n'avons pas réussi le premier tour – Huddersfield a bien joué contre nous – mais nous ne cherchons pas à long terme, nous essayons juste de bien faire les choses cette semaine", a-t-il déclaré.

"Nous avons eu une approche difficile du match de cette semaine en raison des circonstances qui l'entourent. Nous devons donc nous concentrer sur les choses et jouer beaucoup mieux cette semaine."

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