Décès de l'icône du golf, la plus grande de tous les temps

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Mickey Wright, le grand golfeur qui a remporté 13 tournois majeurs parmi ses 82 victoires et a donné un coup de fouet à la jeune LPGA, est décédé lundi d'une crise cardiaque. Elle avait 85 ans.

Elle avait été hospitalisée en Floride ces dernières semaines après une chute, a expliqué son avocate Sonia Pawluc. Wright venait de fêter son 85e anniversaire la semaine dernière.

Wright a rejoint la LPGA en 1955 et les 82 victoires du Temple de la renommée placent sa deuxième sur la liste de tous les temps derrière Kathy Whitworth, qui en a remporté 88. L'Associated Press en 1999 a nommé Wright la golfeuse du siècle et l'athlète féminine de l'année en 1963 et 1964.

Un sondage d'experts du magazine Golf en 2009 l'a qualifiée de meilleure golfeuse de tous les temps, et les champions masculins Ben Hogan et Byron Nelson ont déclaré que Wright avait le meilleur swing qu'ils aient jamais vu.

En 2000, Golf Digest Magazine a classé Wright au neuvième plus grand golfeur de tous les temps et à la meilleure femme.

Mary Kathryn Wright est née à San Diego le 14 février 1935. Elle a commencé à jouer sérieusement au golf à l'âge de 11 ans et en 1952 à 17 ans a remporté le USGA Girls 'Junior Championship. En 1954, elle a remporté le Mondial amateur.

Elle a étudié la psychologie pendant un an à Stanford avant d'abandonner en 1955 pour poursuivre une carrière de golfeur professionnel.

"J'ai gagné ma propre version d'un master en psychologie en étude et expérience, essais et erreurs, sur des terrains de golf à travers les États-Unis. Pour la psychologie … fait partie intégrante d'un bon golf comme un swing efficace," dit-elle, selon le World Golf Hall of Fame. Elle a été intronisée en 1976. Et en 2017, elle a été intronisée au PGA of America Hall of Fame.

Sa première victoire en tournoi est survenue en 1956 à Jacksonville, en Floride, et en 1961, elle dominait la tournée, remportant au moins 10 tournois par an de 1961 à 1964. Parmi ses principales victoires, on compte quatre US Open et quatre championnats LPGA.

Wright a pris sa retraite de la tournée en 1969 à cause de problèmes de pieds et d'épuisement professionnel: elle était le plus gros tireur de la LPGA Tour et jouait constamment pour l'aider à prospérer.

"La pression était tellement grande", a déclaré Whitworth à propos de son amie et rivale, selon le Hall of Fame.

"Les sponsors ont menacé d'annuler leurs tournois si elle ne jouait pas. Et, sachant que s'ils annulaient, le reste d'entre nous ne pourrait pas jouer, Mickey jouerait toujours."

Son dernier tournoi et sa victoire majeure sont survenus quatre ans après avoir quitté la tournée, le Cercle des vainqueurs Colgate-Dinah Shore de 1973.

Wright a déménagé à Stuart, en Floride, en 1974, où elle a vécu le reste de sa vie. Elle a survécu au cancer du sein en 2007.

Le Stuart News en 2012 a déclaré que Wright passait la plupart de ses jours à jardiner, à pêcher et à jouer à la bourse et à des mots croisés. Pour le golf, elle a heurté les coins d'un tapis d'entraînement sur sa terrasse sur le 14e fairway d'un club adjacent.

Quand elle a fait don de 200 articles à la United States Golf Association en 2012, elle a dit qu'elle détestait abandonner ce tapis. Le garde forestier lui en a donné un nouveau.

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