Comment les mégastars bénéficieront de l'Open de fumée

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L'épaisse fumée qui recouvre Melbourne à l'approche de l'Open d'Australie jouera entre les mains des favoris du tournoi, Novak Djokovic et Serena Williams, selon l'ancien champion de Wimbledon, Pat Cash.

Alors que les conditions se sont améliorées aujourd'hui suite à des pluies bien nécessaires, la brume de fumée devrait rester au moins pendant les premières étapes du tournoi, qui débutera lundi.

Les matchs de qualification ont été reportés plus tôt cette semaine, la qualité de l'air de Melbourne ayant atteint des niveaux dangereux, la Slovène Dalila Jakupovic étant contrainte de quitter son match après avoir subi une grave toux.

Eugénie Bouchard et l'Australien Bernard Tomic étaient parmi ceux qui ont signalé des difficultés respiratoires dans des conditions brutales.

Les prévisions suggérant que les températures augmenteront à nouveau au milieu de la semaine prochaine, la combinaison de fumée et de chaleur devrait assurer la santé et la sécurité des joueurs tout au long du tournoi.

À 32 ans, Djokovic a des antécédents de difficultés dans des conditions chaudes, notamment à l'US Open 2018 où il a dû prendre des temps morts médicaux pour se faire soigner dans des conditions extrêmes.

À l'époque, Djokovic a admis que même s'il ne se sentait pas vieux, "la petite horloge biologique ne fonctionne pas vraiment en votre faveur".

De même, Williams et Roger Federer ont tous deux récemment eu 38 ans et sont peu susceptibles d'apprécier les conditions météorologiques extrêmes.

Avec la chaleur et la fumée susceptibles de forcer plus de matchs à l'intérieur, Cash a déclaré que c'était un scénario qui favoriserait les grands noms.

"Il y aura certainement des problèmes tout au long du tournoi", a déclaré Cash Large monde du sport.

"Le seul avantage est vers la fin du tournoi quand ils peuvent déplacer les matchs à l'intérieur, dans la climatisation.

"Pour les hommes, Djokovic et Federer aimeront jouer à l'intérieur. Il ne fait aucun doute que cela aidera les gars à leur âge. Les conditions plus fraîches, le manque d'humidité, c'est un vrai bonus pour les joueurs plus âgés."

"Rafael Nadal aime beaucoup les conditions chaudes, il a grandi avec, donc il pourrait ne pas en bénéficier autant. Mais Djokovic a souffert dans le passé dans des conditions chaudes et humides, donc il adorerait être à l'intérieur.

"Serena ne serait pas gênée d'être à l'intérieur non plus."

Plus tôt cette semaine, le patron du tournoi, Craig Tiley, a admis qu'ils étaient dans des eaux inexplorées, concédant avoir à gérer la qualité de l'air était une nouvelle expérience.

Des appareils de mesure ont été installés dans tout le parc de Melbourne pour surveiller les conditions, les organisateurs travaillant en étroite collaboration avec le Bureau de météorologie et la Environmental Protection Authority pour assurer la sécurité des joueurs, des officiels et des spectateurs.

Cash a passé cette semaine à Melbourne et a pu constater de visu les conditions qui ont fait la une des journaux du monde entier.

Il admet que les officiels ont un travail difficile devant eux au cours de la prochaine quinzaine.

"Je ne sais pas ce qui va se passer. Ce n'est pas idéal", a déclaré le champion de Wimbledon en 1987.

"Des conditions comme celles que nous avons aujourd'hui sont supportables, il fait plus frais aujourd'hui et il y a eu un peu de pluie. Mais cela va encore changer à un moment donné.

"Je ne sais vraiment pas ce que les officiels vont faire. Je pense qu'il y aura presque certainement des retards de fumée pendant le tournoi.

"Je serais très surpris de ne pas voir certaines personnes vraiment souffrir, ce n'est pas facile de jouer par temps chaud comme ça.

"La plupart des joueurs viennent de conditions plus fraîches, alors ils ont quand même du mal avec la chaleur, sans parler d'ajouter de la fumée au mélange.

"Il sera très intéressant de voir ce qu'ils feront si la situation empire ou aujourd'hui reste la même. Il va falloir faire quelques ajustements."

L'Open d'Australie a été le premier grand chelem à appliquer une règle de chaleur extrême, avec des températures atteignant souvent les années 40 les années précédentes.

Mais Cash dit que l'ajout de fumée en fait un tout autre jeu de balle.

"L'autre jour, quand deux joueurs se sont retirés et que Tomic ne se sentait pas bien, c'était brutal", a-t-il déclaré.

"La chaleur était aussi ridicule qu'elle était, les joueurs auraient souffert de la chaleur, sans parler de la fumée aussi.

"Les joueurs y sont assez habitués s'ils ont joué en Inde ou en Chine. Ils sont habitués à la pollution mais la fumée est un peu différente. Ils vont devoir la surveiller de très près."