Quelle est la meilleure façon de gérer l'agitation liée à la démence? – Blog sur la santé à Harvard

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Vous remarquez que votre proche devient plus oublieux. Elle ne se souvient pas de sa visite avec ses petites-filles hier. Elle prétend avoir pris ses médicaments ce matin, mais vous les trouvez intacts dans son étui à pilules. Vous vous demandez comment cette femme aux manières douces est devenue si en colère, si rapidement. Elle a souvent peur maintenant, est désorientée et imprévisible. Pourtant, elle se souvient toujours de chaque détail de votre mariage, des noms de vos quatre enfants et de la manière de jouer ses morceaux de piano préférés. Lorsque vous chantez ensemble, le temps s'arrête temporairement.

Votre proche a reçu un diagnostic de maladie d'Alzheimer. Les nuits sont les moments les plus difficiles pour elle. Vous vous inquiétez de sa sécurité quand elle erre dans la maison. Elle a failli casser la porte la semaine dernière; vous pouvez dire que son bras lui fait encore mal quand vous la baignez. Elle résiste et vous hurle dessus quand vous l'emmenez aux toilettes. Elle a commencé à montrer des symptômes comportementaux de démence.

Agression et agitation dans la démence

Les symptômes comportementaux et psychologiques sont très courants dans la démence et affectent jusqu'à 90% des personnes atteintes de démence. En plus des changements de mémoire, les personnes atteintes de démence peuvent souffrir d'agitation, de psychose, d'anxiété, de dépression et d'apathie. Ces symptômes comportementaux entraînent souvent une détresse plus grande que les changements de mémoire.

Lorsque les personnes atteintes de démence deviennent agitées ou agressives, les médecins prescrivent souvent des médicaments pour contrôler leurs comportements malgré les risques connus d'effets secondaires graves. Les classes de médicaments les plus fréquemment prescrites pour l'agitation dans la démence comportent de graves risques de chutes, de problèmes cardiaques, d'accidents vasculaires cérébraux et même de décès.

Les soignants, qui éprouvent souvent l'épuisement professionnel dans la gestion des comportements agressifs, accueillent favorablement les médicaments qui peuvent temporairement réduire l'agitation. Malheureusement, un comportement agressif et agité contribue souvent à la décision de faire passer un être cher à une autre situation de vie.

De nouvelles recherches montrent que les thérapies non médicamenteuses sont plus efficaces

Selon une nouvelle étude portant sur plus de 160 articles, les interventions non médicamenteuses semblaient plus efficaces que les médicaments pour réduire l'agitation et l'agressivité chez les personnes atteintes de démence. Les chercheurs ont découvert que trois interventions non pharmacologiques étaient plus efficaces que les soins habituels: les soins multidisciplinaires, le massage et la thérapie tactile, et la musique combinée avec le massage et la thérapie tactile.

Pour l'agression physique, les activités de plein air étaient plus efficaces que les médicaments antipsychotiques (une classe de médicaments souvent prescrits pour gérer l'agression). Pour l'agression verbale, le massage et la thérapie tactile étaient plus efficaces que les soins comme d'habitude. À la suite de cette étude, les auteurs recommandent de prioriser les interventions non pharmacologiques sur les médicaments, une stratégie de traitement également recommandée par les directives de pratique de l'American Psychiatric Association.

Conseils utiles pour les soignants

Pour diminuer l'agitation et l'agressivité liées à la démence, les soignants peuvent aider leurs proches de la manière suivante:

  • Trouvez une équipe multidisciplinaire de spécialistes. Cela peut inclure un psychiatre pour examiner attentivement les risques et les avantages des médicaments pour gérer le comportement, un gériatre pour optimiser la situation médicale de votre proche et un ergothérapeute pour envisager des modifications du cadre de vie et de la routine quotidienne d'une personne.
  • Faites une promenade ou une sortie pour changer de décor. L'activité physique présente des avantages supplémentaires sur l'humeur, la mémoire et la diminution de l'anxiété.
  • Ajoutez un massage et une thérapie tactile, ou offrez simplement un massage des mains apaisant.
  • Intégrez de la musique dans la routine quotidienne de votre proche.
  • Remarquez les premiers signes d'agitation. Les options non médicamenteuses fonctionnent mieux lorsqu'elles sont utilisées plus tôt.
  • Soyez créatif: découvrez ce qui fonctionne et essayez d'utiliser différents sens. L'aromathérapie, une activité telle que plier (et replier) le linge, se brosser les cheveux ou danser peut être apaisante.
  • Consultez vos médecins. Les médicaments sont souvent prescrits comme interventions de première intention malgré ce que nous savons de l'efficacité des options non médicamenteuses.
  • Informez toutes les personnes qui prennent soin de votre bien-aimé sur les interventions qui fonctionnent le mieux et vérifiez avec elles comment ces approches fonctionnent.

L'essentiel

Pour diminuer l'agitation et l'agressivité chez les personnes atteintes de démence, les options non médicamenteuses sont plus efficaces que les médicaments. L'activité physique, le toucher et le massage, et la musique peuvent tous être utilisés comme outils pour gérer l'agitation liée à la démence.