L'espoir après un diagnostic qui change la vie

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Du diagnostic au traitement continu, j'aide mes patients séropositifs à vivre plus longtemps et en meilleure santé et à éviter de transmettre le VIH à d'autres.

L'un des aspects les plus difficiles de la médecine de famille consiste à donner à un patient un diagnostic qui change sa vie. C'est une corde raide délicate à marcher et nécessite à la fois de l'honnêteté et de la grâce. Chaque patient réagit différemment. Beaucoup trouvent que leur esprit s'égare pendant 30 secondes pour entendre des nouvelles difficiles. Ils commencent à penser à toutes leurs pires craintes. Dans ces moments, ils peuvent ne pas être en mesure d'entendre ou de comprendre tout ce que je leur dis. Je me concentre sur l'empathie en donnant à mes patients le temps dont ils ont besoin pour traiter le diagnostic. Parfois, la meilleure chose que je puisse faire est de simplement m'asseoir avec un patient dans un silence solennel pendant un certain temps. Tout le reste ralentit. L'urgence de la journée s'estompe pour moi et mon patient.

Il y a plusieurs années, un patient de ma clinique a été dépisté pour la première fois. Anna (ce n'est pas son vrai nom) était une femme et une mère de 30 ans dont la famille avait récemment immigré aux États-Unis pour trouver une vie meilleure. Malheureusement, nous avons dû dire à Anna que son test sanguin était revenu positif pour le VIH. Tout à coup, une tristesse écrasante emplit la pièce.

Anna a rejoué mentalement les dernières années de sa vie, essayant d'identifier quand, où et comment elle avait été infectée par le VIH. Je m'assis tranquillement avec elle pendant qu'elle pleurait. "Comment pourrais-je jamais le dire à ma famille?" elle a demandé encore et encore. Elle avait tellement de questions qui lui traversaient l'esprit qu'elle ne savait pas par où commencer. Dans son pays d'origine, les personnes infectées par le VIH sont souvent décédées jeunes parce que l'accès aux médicaments les plus modernes pour sauver des vies était limité.

Après le choc initial d'Anna, elle m'a dit qu'elle était très inquiète de ce que ce diagnostic signifierait pour sa famille. Son mari et son jeune enfant ont-ils été infectés par le VIH? Pourrait-elle avoir plus d'enfants?

J'ai dit à Anna qu'il est normal de ressentir de la tristesse, de l'anxiété et de la peur lorsque vous découvrez que vous avez été testée séropositive. Je l'ai également rassurée sur le fait qu'il existe de nombreux médicaments disponibles pour traiter le VIH. Ces médicaments (appelés thérapie antirétrovirale ou TAR) se sont considérablement améliorés au cours des 10 dernières années. Les nouveaux médicaments ont peu d'effets secondaires. Avec le traitement, le taux de survie au VIH aux États-Unis est très bon. En fait, une personne qui reçoit un diagnostic précoce du VIH et qui commence un traitement antirétroviral peut avoir une durée de vie à peu près identique à une personne similaire qui n'a pas le VIH.

Plus tard dans la semaine, Anna a poussé un profond soupir de soulagement lorsque son mari et son enfant ont tous deux été testés négatifs pour le VIH. Deux semaines plus tard, elle a commencé un traitement antirétroviral. Le but de cette thérapie est de rendre la quantité de VIH dans son sang (appelée charge virale) si faible qu'elle ne peut pas être mesurée par des tests sanguins. C'est ce qu'on appelle une charge virale indétectable. Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les personnes qui prennent des médicaments contre le VIH comme prescrit et qui maintiennent une charge virale indétectable n'ont essentiellement aucun risque de transmettre le virus à leurs partenaires sexuels séronégatifs. Dans les 3 mois suivant le début du traitement antirétroviral, Anna avait une charge virale indétectable.

J'ai également initié le mari d'Anna à la prophylaxie pré-exposition (PreP) pour réduire son risque d'être infecté par le VIH. PreP est une pilule sur ordonnance prise une fois par jour. Le groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis (USPSTF) et l'American Academy of Family Physicians (AAFP) recommandent aux médecins de l'offrir aux personnes qui n'ont pas le VIH et qui courent un risque plus élevé de le contracter.

Dans l'année qui a suivi son diagnostic, Anna est tombée enceinte. Les enfants nés de mères séropositives peuvent être infectés pendant la grossesse, l'accouchement et l'allaitement. Cependant, les médecins peuvent empêcher cela en donnant des médicaments à la mère enceinte et à son nouveau-né. Je suis heureuse d'annoncer qu'Anna a accouché d'une petite fille séronégative.

Depuis le jour sombre où Anna a reçu son diagnostic de VIH, j'ai travaillé avec elle pour gérer efficacement cette maladie chronique. L'une des nombreuses joies d'être médecin de famille est que je peux prendre soin de toute la famille d'Anna. Je surveille son traitement en cours, je vois ses enfants pour des visites de bons enfants et j'aide son mari à éviter de contracter le VIH. Elle et son mari envisagent même d'ajouter un enfant de plus à leur famille dans un avenir proche. À travers des moments joyeux et des moments difficiles, j'ai hâte d'être là pour aider Anna et sa famille à rester en bonne santé dans les années à venir.

Conseil rapide

Le CDC estime qu’environ 15% des Américains séropositifs ne savent pas qu’ils sont infectés. Il est important de connaître votre statut VIH. Discutez avec votre médecin de famille de la façon d'obtenir un dépistage confidentiel du VIH. Votre médecin peut vous apporter le soutien dont vous avez besoin avant et après le test sanguin et vous expliquer la signification des résultats de votre test. Même s'il n'existe aucun remède contre le VIH, un diagnostic et un traitement précoces aident de nombreuses personnes séropositives à vivre plus longtemps et en meilleure santé.

En savoir plus sur les facteurs de risque du VIH, comment il est diagnostiqué et comment le prévenir.