Le stress pourrait-il être à l'origine de mes symptômes?

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Les symptômes physiques peuvent être un moyen pour votre corps de vous faire savoir que vous ne gérez pas bien le stress. Une gestion facile du stress peut aider les patients à se sentir mieux.

Le stress affecte tout le monde. Un certain stress peut être causé par de bonnes choses dans votre vie, comme un projet intéressant, un nouveau bébé ou des vacances à venir. D'autres fois, le stress est causé par des situations difficiles, telles que la perte de votre emploi ou le divorce.

Peu importe la cause, trop de stress peut vous épuiser. Cela vous rend plus susceptible de tomber malade et de vous sentir irritable ou déprimé. Vous pouvez développer des symptômes émotionnels ou des symptômes physiques inexpliqués qui ne semblent pas disparaître, tels que:

  • Anxiété
  • Mal au dos
  • Constipation ou diarrhée
  • La dépression
  • Fatigue
  • Maux de tête
  • Hypertension artérielle
  • Difficulté à s'endormir ou à rester endormi
  • Essoufflement
  • Col ou mâchoire raide
  • Maux d'estomac
  • Gain ou perte de poids

En tant que médecin de famille, je vois parfois des patients dont les symptômes physiques sont en fait causés par le stress. Lorsque je soupçonne que c'est le cas, je passe soigneusement en revue les antécédents médicaux du patient et effectue un examen physique. Je veux être sûr d'exclure toute autre cause des symptômes. Dans certains cas, je peux faire ce qui suit:

  • Commander des tests de laboratoire (par exemple, un test sanguin ou un test d'urine)
  • Commandez des tests d'imagerie (par exemple, une radiographie, une échographie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM))
  • Consulter un sous-spécialiste, le cas échéant

En plus de ces étapes, j’essaie de comprendre ce qui se passe dans la vie du patient. Il est utile de demander si le patient fait face à des défis tels que les pressions au travail, les problèmes relationnels, les adolescents, les parents vieillissants ou la maladie d'un proche.

Il y a quelques mois, une patiente nommée Jane (pas son vrai nom) a pris rendez-vous parce qu'elle avait des douleurs au pied qui ne disparaissaient pas. Jane est une femme de 34 ans qui est par ailleurs en bonne santé. Elle avait déjà vu un podiatre, mais il n'était pas en mesure de poser un diagnostic clair. Les radiographies et l'IRM de Jane étaient normales. Ils n’ont rien montré qui pourrait lui causer des douleurs aux pieds.

Pendant la visite de Jane avec moi, j’ai posé des questions sur ses symptômes et son activité. Elle a dit qu’elle ne se souvenait pas avoir fait quoi que ce soit pour se blesser les pieds. Ensuite, j'ai examiné ses antécédents médicaux et fait un examen. L'examen n'a trouvé aucun problème avec les nerfs, la moelle épinière ou la fonction cérébrale de Jane qui pourrait lui faire mal au pied. J'ai remarqué que Jane a dit que sa douleur s'est déplacée d'un pied à l'autre. Parfois, elle ressentait de la douleur au bas de son pied. D'autres fois, la douleur était au top.

J'ai posé des questions à Jane sur ce qui se passait dans sa vie. Ses réponses indiquaient clairement qu'elle souffrait de beaucoup de stress lié au travail. Elle a dit que son patron était difficile de travailler et que la situation professionnelle de son mari était instable. Elle a été épuisée vendredi et s'est à peine sentie mieux dimanche matin. Dimanche soir, penser à retourner au travail la rendait anxieuse. Jane était également mécontente de ne pas avoir eu plus de temps à passer avec sa jeune fille.

Après avoir écouté attentivement Jane décrire son stress lié au travail, je lui ai dit que j'étais désolée qu'elle se trouve dans une situation difficile. J’ai expliqué que sa douleur au pied pouvait être la façon dont son corps lui faisait savoir qu’elle ne faisait pas face efficacement au stress. Elle a convenu qu'elle avait besoin d'aide pour gérer son stress. J'ai suggéré quelques choses simples qu'elle pourrait essayer:

  • Prévoyez du temps pour une petite quantité d'exercice au moins 3 fois par semaine
  • Passez 5 à 10 minutes par jour à écrire sur ses sentiments
  • Concentrez-vous sur la «respiration carrée» au moins deux fois par jour. La respiration carrée est l'inspiration lente pour un compte de 4, retenant votre souffle pour 3 chefs d'accusation, puis expirez lentement pour 5 chefs d'accusation. Répétez cette opération 4 à 5 fois par minute pendant 3 à 5 minutes.

Lorsque Jane est revenue pour une visite de suivi 2 semaines plus tard, elle allait un peu mieux. Elle était moins concentrée sur ses pieds et ressentait une douleur minimale. Elle m'a dit qu'elle avait essayé les méthodes de gestion du stress que je recommandais, y compris la respiration carrée. Elle écrivait quotidiennement et essayait de trouver plus d'occasions d'être physiquement active. Jane a également indiqué qu'elle avait une entrevue pour un nouvel emploi prévu. Dans l'ensemble, elle se sentait moins dépassée et plus optimiste.

Apprenez-en davantage sur les façons de gérer votre stress quotidien ou de trouver un équilibre entre vie professionnelle et vie privée.

Conseil rapide

Si vous vous sentez dépassé par le stress, parlez-en à votre médecin de famille. Ne soyez pas gêné par ce que vous ressentez. Informez votre médecin de tous vos symptômes physiques et émotionnels. Il ou elle peut recommander des méthodes de gestion du stress, des groupes de soutien, des conseils ou des médicaments pour vous aider à vous sentir mieux.