Bon pour vos dents, mauvais pour vos os? – Blog sur la santé à Harvard

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Le brossage et la soie dentaire réguliers sont les pierres angulaires d'une bonne santé bucco-dentaire. Mais que faire si vous apprenez que votre dentifrice est bon pour vos dents, mais mauvais pour vos os? Cette possibilité a été évoquée dans une étude récente. La cause de cette découverte sans précédent peut être le triclosan, un agent antibactérien ajouté au dentifrice pour réduire les infections des gencives et améliorer la santé bucco-dentaire. Cependant, cela peut en fait causer plus de mal que de bien.

Repenser un tueur de germes populaire

Le triclosan est un agent antibactérien qui existe depuis des décennies. Non seulement il a été utilisé dans les savons, les désinfectants pour les mains et les déodorants, mais il a trouvé sa place dans les planches à découper, les cartes de crédit, les poubelles et, oui, le dentifrice.

L'ajout de triclosan à tous ces produits de consommation a permis aux spécialistes du marketing de gifler «antibactérien» sur l'emballage et de souligner cette caractéristique du produit. Bien que non prouvée, l'implication est que les produits contenant du triclosan (ou d'autres agents antibactériens) pourraient prévenir des infections graves.

Mais depuis de nombreuses années, des études effectuées sur des animaux ou sur des cellules humaines en laboratoire ont soulevé des inquiétudes quant à savoir si toute cette «propreté» pourrait avoir des conséquences involontaires – et négatives -, notamment:

  • favoriser le développement de bactéries résistantes (voir mon article précédent à ce sujet)
  • interférer avec la fonction hormonale normale: dans les études animales, le triclosan a été associé à une fonction thyroïdienne anormale et à une densité minérale osseuse (une mesure de la santé et de la force osseuse)
  • plus de réactions allergiques, peut-être parce que la réduction de l'exposition aux bactéries peut empêcher le système immunitaire de se développer comme il se doit
  • altération de la fonction musculaire, comme indiqué chez les souris, les ménés et les cellules cardiaques humaines en laboratoire
  • impact environnemental incertain, car de nombreux produits contenant du triclosan se retrouvent dans les eaux usées et, éventuellement, dans les plans d'eau. Et il y a cette observation troublante: elle peut survivre au traitement dans une station d'épuration.

Si le triclosan est mauvais pour l'homme, les problèmes qu'il provoque pourraient être généralisés: une étude a révélé que plus de 75% du public avait des quantités détectables de triclosan dans leur urine. Bien que nous soyons encore incertains des effets sur la santé de cela, le cas échéant, la FDA a pris des mesures ces dernières années pour réduire son utilisation.

La chute du Triclosan de la grâce

Tout d'abord, la FDA a demandé aux entreprises utilisant du triclosan dans leurs produits de nettoyage de produire des recherches démontrant qu'elles étaient plus efficaces que le savon et l'eau. En 2016, alors qu'aucune preuve de ce type n'avait été présentée, le triclosan a été interdit aux savons vendus aux consommateurs. L'année suivante, il a été banni des nettoyants pour soins de santé. Et, en 2019, la FDA a annoncé que le triclosan serait banni des désinfectants pour les mains des consommateurs à partir d'avril 2020.

Qu'a découvert la nouvelle recherche?

Dans l'étude, les chercheurs ont examiné les données de plus de 1 800 femmes et ont constaté que

  • Ceux qui avaient les niveaux les plus élevés de triclosan dans leur urine avaient les mesures de densité osseuse les plus faibles.
  • L'ostéoporose (mesurée par la densité osseuse) était la plus fréquente chez les personnes ayant les taux urinaires de triclosan les plus élevés. L'ostéoporose est une condition dans laquelle la densité osseuse est si faible que le risque de fracture d'une chute ou d'une blessure, même mineure, est augmenté.
  • Le lien entre une faible densité osseuse et le triclosan urinaire était plus fort chez les femmes ménopausées que chez les femmes plus jeunes. Cela peut être important, car la ménopause est un moment où la densité osseuse diminue souvent de façon spectaculaire et les femmes ménopausées ont les taux les plus élevés de fractures liées à l'ostéoporose.

Maintenant quoi?

Ce n'est que la dernière recherche à soulever des préoccupations concernant la sécurité du triclosan. Je suppose qu'il ne faudra pas longtemps avant que la FDA n'interdise son utilisation dans les dentifrices, surtout si aucune nouvelle étude ne trouve qu'il est particulièrement bénéfique. L'impact d'une telle interdiction à ce stade peut ne pas être important; la plupart des fabricants de dentifrices ont cessé de mettre du triclosan dans leurs produits.

Pour être juste, un examen antérieur de la recherche en 2013 a conclu qu'il y avait moins de plaque, d'inflammation des gencives et de saignement chez les utilisateurs d'un dentifrice contenant du triclosan par rapport aux utilisateurs de dentifrice sans triclosan. Cependant, les auteurs ont noté que «ces réductions peuvent ou non être importantes sur le plan clinique.» Il y a également eu une légère réduction des caries dentaires chez les utilisateurs du dentifrice contenant du triclosan, et aucun problème de sécurité n'a été soulevé sur une période d'utilisation de trois ans. .

Pourtant, les études les plus récentes ont peut-être fait pencher la balance. Les jours du Triclosan dans les produits de consommation peuvent être comptés.

L'essentiel

Vérifiez votre dentifrice lors de votre prochaine brosse. Si vous voyez le triclosan parmi les ingrédients, vous voudrez peut-être passer à une marque sans lui, au moins jusqu'à ce que vous puissiez en discuter avec votre médecin ou votre dentiste.

Suis moi sur Twitter @RobShmerling