Vaut le voyage: Saint-Barth dans les Antilles françaises

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Un chalet en bord de mer aux îlets de la plage à Saint-Barth fait rêver

Ceux d'entre nous qui vivent dans le sud de la Floride ne sont pas étrangers à l'attrait durable des eaux turquoises, des plages blanches, des palmiers bruissants et des boissons au rhum extravagantes. Mais au-delà de nos propres îles dans le ruisseau, il existe une toute autre version de la magie insulaire. Et Saint-Barth peut être en tête de liste.

Saint-Barth a depuis longtemps la réputation d'un terrain de jeu de luxe exclusif pour le touriste européen haut de gamme, la province hivernale des rock stars et des méga bosses, un lieu de boutiques de créateurs, des eaux aigue-marine, des villages pittoresques et des hôtels cinq étoiles – le tout dans le contexte d'une île sobre et élégante à quelques heures d'avion de la Floride aux Antilles françaises.

L'île – avec des montagnes s'élevant de la mer – a l'air presque polynésienne du ciel; et sa ville principale, Gustavia sur sa côte ouest, surplombe un port étincelant plein de voiliers et, plus loin, de super yachts en hiver. La rue principale, Quai de la République, est bordée de boutiques de créateurs et de petits restaurants (Le Select est le quartier du quartier) et des entreprises, et la ville possède également une ou deux attractions historiques comme le Wall House, dont les expositions mettent en valeur la colonisation suédoise de l'île époque et Fort Karl du 17ème siècle, perché au-dessus de Shell Beach. Il y a d'autres villes qui parsèment l'île, et à seulement 9 miles carrés, vous pouvez toutes les voir en quelques heures en voiture.

Il y a 30 hôtels à Saint-Barth (10 sont cinq étoiles!) – des hôtels exagérés comme l'Eden Rock et Le Serena, l'hôtel Christopher et l'hôtel Le Toiny. Mais nous avons opté pour une expérience plus discrète et détendue aux îlets de la plage, un hôtel familial de longue date (géré par une équipe de femmes) directement sur la baie de Saint-Jean, une baie de topaze éblouissante avec une plage en forme de croissant et une longue vue sur l'océan.

Les îlets ont 12 villas (quatre sur la plage) et des appartements d'une, deux ou trois chambres dans la colline fleurie juste derrière eux. Le charme colonial hollandais de cette «colonie de chalets» est tempéré par les commodités contemporaines; chaque villa de plage possède une terrasse surplombant la baie, un hamac dérivant au gré de la brise, des chaises longues au bord de l'eau. Une piscine luxuriante est juste de l'autre côté du chemin, et une boîte de pâtisseries fraîches est livrée à votre porte chaque matin (avec un bulletin international).

L'avantage de cet endroit insulaire pour moi était qu'il me semblait qu'il appartenait ici; il y avait une authenticité confortable (quoique luxueuse) dans sa simplicité, par opposition au faste envahissant des grandes stations. Tu pouvais respirer. On pouvait marcher le long de la plage. Vous pouvez regarder la pluie tomber sur la baie depuis votre petite terrasse, un verre de très bon vin français à la main et le livre que vous lisez face contre terre sur vos genoux.

Et c’est l’autre chose à propos de Saint-Barth. Nourriture. Nourriture très, très fine. Nous sommes tous habitués à obtenir un excellent sandwich au poisson ou un beignet de conque à peu près partout aux Bahamas, mais Saint-Barth monte ce jeu aux Jeux olympiques de France, avec une excellente cuisine (il y a 80 restaurants!) – et un peu de créole ajouté Même un modeste café en bord de mer a du bon vin et des plats exquis. L'île a ses denrées alimentaires de base provenant des îles voisines ou arrivant directement de France cinq fois par semaine.

Donc, oui, c'est une île, et une jolie île. Mais c'est aussi autre chose, des mondes loin de nos Margaritavilles baignées de soleil à un endroit avec une géographie exotique, une lignée européenne et une esthétique très française. Soupir. Tu vas adorer cet endroit.

Notes de voyage

ALLER

Il est facile de se rendre à Saint-Barth depuis Fort Lauderdale (avec un court arrêt à Saint-Martin avant votre saut de 15 minutes à Saint-Barth). Nous avons emmené JetBlue à Saint-Martin et sauté un petit vol Winair à Saint-Barth.

RESTER

LES ÎLETS DE LA PLAGE: Plage de St Jean F91733, St Barthélemy, Antilles françaises. Pour réserver votre séjour aux îlets, ou tout simplement pour faire une demande, contactez: + 59/0590 27 88 57 ou visitez [email protected]

DÎNER:

MAYA’S: Spécialités françaises et créoles de rêve au bord de l'eau d'un favori de longue date. Plage de Public, Gustavia 97133, Saint-Barth, +590590 27-7573

GINGEMBRE NOIR: Cuisine thaïlandaise raffinée authentique au cœur de Gustavia. Rue Samuel Fahlberg, Gustavia, +590590 29-2103

LIL ROCK: Endroit amusant et décontracté en bord de mer à quelques pas des îlets. Baie de Saint Jean, Gustavia, Saint Barthélemy, 97133 +590 690 40-56, lilrockbeach.com

LA LANGOUSTE: Plats caribéens et fruits de mer d'influence française, Main Road, Anse des Flamands, 97133 Saint-Barthélemy, +590 590 27-6361

LE REPAIRE: Café en plein air du centre-ville spécialisé dans les fruits de mer et l'observation des gens. Quai de la République, Gustavia, Saint-Barthélemy, +590590 27-7248

MAYAS-TO-GO: Le délicieux plat à emporter français de Maya Henry, fondatrice de Maya (ci-dessus), est idéal pour une nuit ou un pique-nique. Les Galeries du Commerce, Saint-Jean, Saint-Barthélemy, +590590 29-8370

Cette histoire est tirée du numéro de février 2020 du magazine Boca. Pour plus de contenu comme celui-ci, abonnez-vous au magazine.