Un mot dans le noir

0
43

Photo de kilarov zaneit sur Unsplash

Le suicide chez les adolescents est une épidémie croissante ici et partout au pays

Il fait chaud mardi matin en septembre dernier, et Cindy Nadelbach a présenté une série de trous de beignets, de café et de rubans et bracelets jaunes. C'est la Journée nationale de prévention du suicide, et elle est à Jaycee Park à Boynton Beach pour dévoiler un tout nouveau banc de parc.

Après les mots du maire, Nadelbach se tient aux côtés de Victor Perez, le meilleur ami de son fils depuis la quatrième année, prêt à lever le voile sur le banc. La foule décompte et dans un tourbillon de tissu, un banc jaune vif se dévoile sous les applaudissements. On y trouve le numéro de téléphone de la National Lifeline Prevention Lifeline et le nom de son fils: Josh Nadelbach.

Ce jour-là a marqué le 15e banc installé par Josh’s Benches, un nouvel organisme sans but lucratif fondé moins de deux ans après la mort de Josh par suicide. Il n'avait que 21 ans lorsqu'un ami a appelé Cindy au milieu de la nuit, disant que son fils avait laissé un message crypté sur sa page Facebook et que quelque chose n'allait pas.

Plus tard dans la journée, ils ont trouvé Josh mort dans sa voiture. «Je me suis dit, je ne voulais pas que mon fils soit juste une statistique. C'était presque l'une des premières choses auxquelles j'ai pensé », explique Nadelbach. "Vous ne pouvez pas manquer un banc jaune vif. Je savais ce que j'allais en faire, je voulais qu'il soit remarqué. »

Remarqué et parlé. Bien que ce jour fût un jour pour reconnaître la prévention du suicide, il n'y avait pas de reportages et de publications sur les réseaux sociaux attirant l'attention sur lui de la même manière que notre monde est peint en rose en octobre.

Pourquoi l'ignorons-nous?

«Le suicide est un mot qui reste dans le noir», explique Nadelbach. "Le suicide est quelque chose dont personne ne veut parler."

nadelbach
Cindy Nadelbach

Les nombres

Selon Youth.gov, un élève du secondaire sur 15 tente de se suicider chaque année, et un sur 53 se blessera et aura besoin de soins médicaux. Plus alarmant encore, ces chiffres augmentent. Une étude de la Harvard Medical School a révélé que de 2000 à 2017, le taux de suicide des adolescents de 15 à 19 ans a augmenté de 47% et de 36% chez les 20 à 24 ans. L'étude a également révélé que 80% des plus de 6200 suicides de 15 à 24 ans en 2017 étaient des garçons et des hommes. Cependant, les filles et les femmes étaient plus susceptibles de se suicider.

«C'est assez dérangeant», explique la Dre Amanda Weiss, SID, responsable des programmes pour enfants et familles au Faulk Center de Boca Raton. Elle est également superviseure clinique et psychologue agréée.

Alors que les raisons pour lesquelles le suicide a augmenté sont à débattre, il existe un certain nombre de possibilités. Il y a une pression écrasante pour exceller à l'école et parascolaires, avoir une multitude d'amis et être attrayant pour couronner le tout – puis ajoutez la prévalence des médias sociaux et la course aux plus de «j'aime» et de commentaires. Et en matière d'intimidation, les adolescents ne peuvent plus trouver refuge à leur retour, grâce à un monde plus connecté que jamais. Chaque coup sur un clavier ou double appui sur un téléphone portable peut signifier une nouvelle provocation et un nouveau traumatisme.

Au Faulk Centre, le groupe d'adaptation des adolescents a dû être élargi lorsque des enfants de plus en plus jeunes entraient dans l'anxiété et la dépression. Mais même avec des chiffres stupéfiants, la société ressent le besoin d'enterrer le sujet du suicide. D'une part, il y a un mythe persistant selon lequel la simple mention de cela conduira au suicide ou mettra l'idée dans la tête de quelqu'un, mais ce n'est pas le cas, dit Weiss.

«Quelqu'un qui ne connaît pas déjà une immense détresse psychologique ne va pas, en une fraction de seconde, sortir de nulle part, décider de se suicider», dit-elle. "En fait, quand nous disons ces choses à haute voix, (quand) nous parlons de ces pensées effrayantes que nous avons, cela enlève en fait le pouvoir."

Ce n'est pas pour écarter en particulier les discussions graphiques et les détails entourant le suicide; comment on en parle. Lorsque le drame pour adolescents "13 Reasons Why" a été diffusé sur Netflix en mars 2017, on pensait que la série avait entraîné une augmentation des suicides chez les jeunes. L'émission, basée sur un livre du même nom, raconte l'histoire de Hannah, qui meurt par suicide, et de Clay, qui trouve des enregistrements faits par elle qui décrivent les 13 raisons pour lesquelles elle s'est suicidée. Dans le spectacle, il y a une scène où elle se coupe les poignets.

Bien que l'idée que l'émission détienne autant de pouvoir soit encore débattue, elle a certainement conduit à des conversations sur le suicide. À son tour, cela pourrait être une autre théorie pour expliquer pourquoi les chiffres pourraient être plus élevés: à mesure que la stigmatisation entourant la santé mentale se désintègre lentement, les gens pourraient être plus disposés à demander de l'aide ou à signaler des suicides.

«Je pense que nos jeunes sont plus à l'aise d'en parler, et c'est là que, en tant qu'adultes, c'est un appel à nous d'intensifier et d'être plus à l'aise d'en entendre parler et d'avoir cette discussion difficile», dit Weiss. "C'est inconfortable, et être inconfortable peut sauver une vie."

"Le coup à la porte"

Lorsqu'elle parle de son fils Josh, Cindy Nadelbach jaillit sur son talent. Il a obtenu son GED à 16 ans et il étudiait l'informatique au Palm Beach State College. Alors que l'école lui était facile, il était aux prises avec l'anxiété et la dépression. Les Nadelbach l'ont immédiatement emmené chez des médecins et des thérapeutes, et à 17 ans, il semblait qu'il «avait dépassé le stade». Josh allait à l'école, occupait deux emplois pour économiser pour une voiture, et avait l'intention de voir les Jets jouer en Nouvelle-Angleterre avec son père.

Après un week-end à Orlando pour rendre visite à ses amis, Nadelbach dit que son fils a acheté Domino’s Pizza – sa préférée – pour le dîner et l'a emmené dans sa chambre pour manger, ce qui était typique. Il a dit bonne nuit à sa mère.

À 4 heures du matin, elle a reçu un appel téléphonique d'un ami de Josh. Il a vu un étrange message sur la page Facebook de Josh. Nadelbach sauta du lit. Josh n'était pas dans sa chambre. Dehors, sa voiture avait disparu. Elle a appelé la police. Quelques heures plus tard, à 13 heures, Nadelbach dit qu'ils ont eu «le coup à la porte que personne ne veut obtenir».

«Ils ont dit avoir trouvé Josh derrière le parking du Kohl dans sa voiture. Disparu. Et c'est là que ça se termine. "Après son décès, elle a découvert" tant de bonnes choses à propos de mon fils ".

«Il a toujours été un bon garçon; il ne nous a jamais posé une once de problèmes. Mais j'ai découvert à maintes reprises, (quand) ses amis me tendaient la main, (qu'il) y avait des fois où Josh leur demandait s'ils allaient bien. Il a dissuadé les gens de se suicider. Ici, il aide les autres. Il a pu le détecter chez d'autres avant même qu'ils n'en parlent. »

Quelques années plus tôt, Pamela Leal a vécu son propre cauchemar lorsque sa fille, Bailey, s'est suicidée. C'était le 21 mai 2013 et elle venait de terminer sa course du matin dans son quartier de Parkland. Elle a fait une tasse de café et a frappé à la porte de sa fille pour qu’elle se lève pour aller à l’école voisine au Marjory Stoneman Douglas High School. Quand elle n'a pas répondu, elle a essayé de tourner le bouton.

Il était verrouillé.

«J'ai réveillé mon ex-mari et j'ai dit:« Bailey est probablement endormi ou s'est faufilé; tu vas devoir choisir la porte », se souvient Leal. «Alors il l'ouvrit, et je retournai dans la cuisine, et j'entendis le plus – tout ce que je peux dire, c'est un cri animal qui provenait des tripes, de l'âme. Et j'ai appelé le 911. »

À 7 h 10, leur fille a été déclarée morte. Six heures plus tôt, elle avait tweeté: "Je vois pourquoi tout le monde me déteste, je me déteste aussi."

À l'extérieur, Bailey était quelqu'un à envier. Elle était belle, sortait ensemble, avait beaucoup d'amis et était connue pour être une incroyable joueuse de football. Et elle était intelligente; elle a accédé à ses ACT et avait reçu un tour complet à Dartmouth. Elle rêvait d'être pédiatre. La troisième des quatre filles, elle était particulièrement proche de sa sœur cadette, qu'elle a «essentiellement élevée», dit Leal.

pamela leal
Pamela Leal

Le Noël avant sa mort, elle a laissé des cadeaux sur le pas de la porte de ses amis, a frappé à la porte et s'est enfuie. Elle avait une place spéciale dans son cœur pour les enfants ayant des besoins spéciaux et sauvait fréquemment des animaux. Trois mois avant sa mort, elle s'est occupée d'un bébé opossum qu'elle a appelé Hope et a emmené dans un refuge faunique.

Mais les regards peuvent être trompeurs, et Leal dit que sous le succès, sa fille se débattait. Elle s'est battue avec ses parents, était inquiète de ses amitiés et était stressée de se préparer pour le collège.

«Elle était géniale et tout le monde l'aimait, mais elle a lutté à l'intérieur. Et elle ne pouvait pas en parler. Elle ne pouvait pas. Elle ne voulait peser sur personne », dit Leal.

Weiss, du Faulk Center, dit qu'il y a presque toujours des signes avant-coureurs de suicide, mais il peut être difficile de discerner les changements normaux et les sautes d'humeur que connaissent les adolescents et les jeunes adultes: tristesse, irritabilité, colère, mauvaise humeur et changement d'appétit. et dormir. D'autres signes incluent l'obsession de la mort, le don de biens, le retrait social et le non-respect des choses dont ils jouissaient auparavant.

"Il n'y aura aucun symptôme ou signe d'avertissement", dit-elle. "Ce qui est important à surveiller, c'est la fréquence à laquelle cela se produit, la durée et le doute – parents, enseignants, amis et enfants – tendent la main et demandent."

Survivre au suicide

Shannon Moyel, 19 ans, est étudiante à la Florida Atlantic University dans le but d'être une thérapeute comportementale dialectique. C’est une bouchée, mais elle croit en cette forme de thérapie parce que ça a marché pour elle.

«Je me souviens quand j'étais à fond, et j'ai rencontré mon thérapeute», dit-elle. «Elle a été la première thérapeute à vraiment m'attraper, à comprendre en quelque sorte ce que je vivais, comment m'aider.»

Ses difficultés ont commencé quand elle était enfant. Elle paniquait quand sa mère allait dans une autre allée du magasin, effrayée d'avoir été laissée pour compte. À 11 ans, elle a eu des sautes d'humeur dramatiques, y compris des crises de rage qui semblaient venir de nulle part. Elle avait du mal à se faire des amis. Chaque jour, elle se réveillait plus fatiguée que la suivante, jusqu'au jour où elle a demandé: «Pourquoi suis-je ici?»

Elle a appris l'automutilation par un ami, et quand elle lui faisait assez mal, Moyel se demandait si cela lui ferait du bien. Elle a commencé par de petites égratignures avec des épingles de sûreté, puis sa coupe l'a envoyée à l'hôpital. Elle était terrifiée à l'idée de demander de l'aide – elle s'inquiétait d'aller à l'hôpital et de manquer des cours alors que ses notes souffraient déjà.

Elle craignait d'être un fardeau pour ses parents. Elle s'inquiétait de la façon dont ils paieraient pour la thérapie. Sa mère l'a transférée dans une école à charte en huitième année, espérant que le changement l'aiderait. Cette année-là, Moyel a tenté de se suicider.

«Dès que j'ai commencé… j'ai réalisé instantanément que je voulais vivre», se souvient-elle. "Peu importe à quel point je me sentais mal, il y a toujours cette pensée dans mon cerveau que la vie de tout le monde en vaut la peine, et oui, vous traversez des choses en ce moment, mais ça peut aller mieux. (Mais) il a été supprimé si loin dans mon cerveau que je ne savais pas où aller. "

Elle a été hospitalisée pendant une semaine; Pendant ce temps, ses parents ont cherché des réponses et ont trouvé un médecin à Okeechobee, qui pendant une heure l'a interrogée sur les sautes d'humeur, les problèmes d'abandon, les difficultés à maintenir les relations, l'automutilation et plus encore. Elle a fait l'affaire pour le trouble de la personnalité limite. Même si c'était effrayant, Moyel était soulagée qu'il y ait un nom pour son état.

Shannon Moyel
Shannon Moyel

«Quatre-vingt-dix pour cent des suicides ont généralement une maladie mentale non diagnostiquée ou non traitée», dit Weiss. «Il est si important pour (les gens) de savoir qu’il y a des gens qui s’occupent de ces services, qu’il existe des ressources pour les aider à s'y retrouver. … Il n'y a pas de cours à ce sujet – sur ce qui se passe si votre adolescent commence à souffrir de dépression et a des idées pour se suicider. »

Moyel rencontre un psychiatre et un thérapeute depuis cinq ans maintenant, où elle a acquis des compétences interpersonnelles, des mécanismes d'adaptation positifs et l'estime de soi. Elle a rejoint le club Health Occupation Students of America de son lycée et a parlé quatre fois pour la National Alliance on Mental Illness.

Maintenant, elle a un emploi à la FAU, a des crédits juniors pour un diplôme en travail social et veut obtenir une maîtrise. «J'espère traiter les jeunes adolescents qui essaient de comprendre qui ils sont, surtout lorsqu'ils sont diagnostiqués pour la première fois ou s'ils traversent une période difficile», dit-elle. "Quand j'étais au plus bas, je me disais:" Mec, je ne vais pas dépasser les 18 ans … "mais maintenant je vois un avenir."

Avancer

Pour les Nadelbach et Leal, une partie du processus de deuil consistait à changer les choses dans leurs collectivités. Ils voulaient briser le silence et parler de suicide.

«Les gens font face au suicide et à la mort d'un enfant de nombreuses façons. Je ne sais pas pourquoi ni comment

J'ai pleuré comme je l'ai fait », dit Leal. «Je parle souvent d'elle dans mes cours. Quand je fais la promotion de mes événements, je dois en parler. Habituellement, il est plus difficile pour les gens d'entendre que pour moi de parler, car j'ai l'impression que plus je peux le parler, plus je guéris. "

Le jour du suicide de Bailey, Leal était choqué. Mais le deuxième jour, lorsqu'un détective lui a remis une lettre de sa fille, les pièces ont commencé à se réunir. Bailey ne nous a pas fait ça, s'est-elle rendu compte, et Leal savait qu'elle allait vivre le reste de sa vie dans la mémoire de sa fille. Elle a fondé Yoga4B, organisant des collectes de fonds pour le yoga et reversant les bénéfices à des agences comme la Florida Initiative for Suicide Prevention et le Faulk Center. Elle s'est également associée à Waves of Hope, un organisme sans but lucratif pour les parents dont les enfants sont morts, pour organiser une retraite d'une semaine au Costa Rica. Au cours des sept jours, les parents de partout au pays partagent leurs histoires de perte de leurs enfants et travaillent à la guérison.

Aujourd'hui, Yoga4B s'est donné pour mission de travailler avec les écoles pour donner aux élèves le temps de se déconnecter et «d'apprendre à ne pas bouger» pendant seulement 10 minutes par jour. Elle a fondé un programme de yoga à Marjory Stoneman Douglas, et après le tournage de 2018, elle a dirigé une autre session de yoga pour les étudiants.

«Je l'aime tellement et elle est avec moi tous les jours», dit-elle. "Je me dis" d'accord B, j'ai compris "et je le fais pour elle."

Les Nadelbach ont fondé Josh’s Benches, et leur objectif est de mettre en place des bancs jaunes – la couleur représentant la recherche de la lumière dans le noir – dans les parcs et les écoles non seulement pour fournir un endroit pour se reposer, mais pour informer les gens sur la bouée de sauvetage de la prévention du suicide. Le premier banc a été érigé à Pierson Park, où Josh a joué enfant avec sa sœur et a ensuite participé au camp d'été.

«L'essence de l'histoire est simplement parce que vous avez le sourire aux lèvres, simplement parce que vous travaillez et que vous sortez et que vous faites tout comme n'importe quelle autre personne, cela ne signifie pas que vous ' ne nous débattons pas », déclare Nadelbach. «Son nom va être là-bas. … Son nom restera vivant. »

Cette histoire est tirée du numéro de janvier 2020 du magazine Boca. Pour plus de contenu comme celui-ci, abonnez-vous au magazine.