Surmonter la chance: Tre'Quan Smith atteint la sainteté

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Tre'Quan Smith

Un enfant Delray passe des projets au Big Time

Tré’Quan Smith se souvient du moment, en avril 2018, où sa vie a changé.

Il regardait le repêchage de la NFL, avec ses amis et sa famille, dans la maison de son mentor, Mark Sauer. Un appel est arrivé sur le téléphone portable de Sauer avec un indicatif régional 504 – la Nouvelle-Orléans. Sauer a su avant de décrocher le téléphone que Smith, un natif de Delray et un récepteur de grande envergure pour l'Université de Floride centrale, allait bientôt devenir un Saint.

Sauer, ne souhaitant pas gâcher la surprise, ne dit rien à Smith avant de lui remettre le téléphone. «C'était [l'entraîneur-chef des Saints] Sean Payton», se souvient Smith.

"Il dit," nous pensons que vous serez un grand atout, et nous vous choisirons avec notre prochain choix. "Ils ont appelé mon nom, et c'était tellement surréaliste."

Comme Sauer s'en souvient, «[Smith] l'a géré professionnellement. Quelques minutes plus tard, nous l'avons vu à la télévision. C'était un pandémonium. Ses copains lui ont tous sauté dessus. »

L'ascension de Smith dans les rangs du football professionnel a été particulièrement vivifiante compte tenu des obstacles qu'il a dû surmonter. Son père, décédé à l'âge de 12 ans, a passé les années de formation du garçon en prison et hors de prison. Smith a eu une enfance passagère, rebondissant entre des maisons temporaires à Boynton Beach, Deerfield Beach et Delray Beach, beaucoup d'entre elles dans des logements sociaux. Des coups de feu et des sirènes gémissantes étaient la bande sonore de ses nuits, et il entendait des combats tous les jours.

"Vous ne saviez pas si vous vivriez jusqu'au lendemain", dit-il, ajoutant, "il y avait peu ou pas d'espoir que vous sortiriez de Delray."

En conséquence, les notes de lycée de Smith, au Village Academy Center, ont souffert. Il avait besoin d'une figure paternelle, et il l'a trouvée dans Sauer, un ancien cadre de baseball et directeur sportif de Village Academy, qui dirige maintenant le tutorat à but non lucratif Bound for College. Sauer a tout de suite vu le potentiel de Smith.

«Il m'a impressionné par son intelligence et sa gentillesse», dit Sauer. «À ce jour, je ne l'ai jamais vu se moquer de qui que ce soit ou être mesquin. J'ai pris ces éléments plus la capacité athlétique et j'ai dit: «Impliquons-nous vraiment avec cet enfant.» »

À l’époque, le sport de choix de Smith était le basket-ball; le football n'a jamais été une piste de carrière jusqu'à ce que Sauer le guide dans cette direction. En fait, il a quitté l'équipe de football universitaire de Village Academy après sa première année. Pour garder Smith investi dans le sport, Sauer l'a embauché pour garder les statistiques de l'équipe de football au cours de sa deuxième année, en lui payant 20 $ par match plus un repas au Longhorn Steakhouse. Depuis, Smith joue au football.

Avec l'aide inestimable de collègues instructeurs de la Village Academy, Smith a augmenté son GPA et ses scores SAT / ACT, et il est devenu UCF grâce à une bourse de football. Au cours de sa première année, les Fighting Knights de l’école ont subi une saison sans victoire; deux ans plus tard, les Knights ont grimpé en flèche pendant une saison de 12-0 et Smith a joué un rôle important dans le redressement.

Au cours de sa première année avec les Saints, Smith a marqué cinq touchés en 28 réceptions. "Il est grand [et] maigre, donc il ressemble à un récepteur, un peu comme une gazelle qui peut simplement sortir et courir", explique le quart-arrière des Saints Drew Brees. «Parler de simplement reprendre l'infraction, pour un récepteur débutant, [n'est] pas facile. … Il a la capacité de faire du jeu pour remonter et obtenir le ballon sur ces prises difficiles, et nous continuons à ouvrir l'offensive pour un gars comme lui. »

Pour Smith, la pression de jouer dans un sport professionnel était loin de son temps à Village Academy, ou même UCF. «En tant que recrue, je devais constamment me rappeler que c'est une entreprise», dit-il. "Même si je m'amuse et que la saison que nous avons eue était incroyable … chaque fois à la fin de l'année, c'est leur travail de sortir et de recruter de nouvelles personnes."

Mais il ajoute: «En tant que jeune joueur, je n'essaie pas d'être à la hauteur du battage médiatique. Si vous jouez des attentes de tout le monde, cela ne se terminera pas bien. Vous devez vous connaître et gagner en confiance dans le type de joueur que vous êtes. »

Smith a maintenant la sécurité financière pour emménager sa famille dans de meilleures résidences et enfin vivre de l'abondance au lieu de la pénurie. Il dit qu'il n'aurait pas pu arriver là où il est aujourd'hui sans le soutien de la communauté qu'il a reçu à Delray, et il espère le payer en organisant un match de rentrée scolaire et un camp de football pour les jeunes avant de rejoindre le Saints pour sa deuxième saison. "Quand je grandissais, je n'avais pas ce genre de soutien", dit-il. Je ne sais pas quand mon temps va se terminer. Je vais faire autant que je peux pendant que je suis sur cette plate-forme. "

Des inconnus se sont déjà inspirés de son succès. En tant que joueur de la NFL, vous savez que vous avez réussi lorsque des répliques de maillots portant votre nom sont vendues dans les magasins de sport. Smith se souvient d'une vidéo de la page Instagram de la NFL d'une fille recevant un maillot Tre’Quan Smith pour Noël.

«Elle est devenue folle», dit-il. «Cela vient de remplir mon cœur de joie. C'était un sentiment tellement incroyable, sachant que mon nom pouvait apporter tant de joie à quelqu'un. »

Cette histoire est tirée du numéro de février 2020 du magazine Boca. Pour plus de contenu comme celui-ci, abonnez-vous au magazine.