Le gouvernement français veut tester la reconnaissance faciale en vidéosurveillance

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Les responsables français disent vouloir établir un cadre juridique pour développer la reconnaissance faciale pour la sécurité et la surveillance, étendant les inquiétudes quant à la propagation rapide de la nouvelle technologie.

La technologie de reconnaissance faciale, forme d'intelligence artificielle permettant d'identifier une personne en analysant une image numérique de son visage, est déjà très répandue en France. En effet, le pays est en passe de devenir un leader européen de son développement et de son utilisation.

Conformément aux souhaits du président Emmanuel Macron pour que la France et l'Europe rivalisent au même niveau que les États-Unis et la Chine, les responsables gouvernementaux et les législateurs ont consulté les acteurs des domaines de la recherche, de l'industrie et des libertés civiles sur la meilleure façon de réguler la technologie à diffusion rapide .

Le gouvernement a laissé la porte ouverte pour étendre son utilisation dans les services publics, le marketing, la gestion des flux de personnes et la sécurité – un domaine où la technologie évoque la surveillance de masse en Chine, y compris le système Skynet en temps réel.

"J'espère que nous aurons un débat calme sur un sujet qui suscite de nombreuses craintes irrationnelles", a déclaré Cédric O, ministre adjoint de l'économie numérique. Le Parisien un journal interrogé sur la vidéosurveillance en décembre. «Le gouvernement souhaite ouvrir une phase de test, de six mois à un an, sous la supervision de la société civile et des chercheurs.»

Un autre journal, Les Echos, a indiqué que le gouvernement concevrait une expérience de «détection automatique des personnes dans les lieux publics» et a cité le bureau d'O en donnant l'exemple d'une «gare».

Garder un œil sur l'industrie

Le gouvernement n'a pas encore annoncé comment une telle expérience fonctionnerait réellement, ni comment elle serait conforme au Règlement général sur la protection des données (RGPD) de l'Union européenne, qui interdit la collecte de données biométriques sans le libre consentement de l'utilisateur.

Mais les propos du ministre correspondent à un rapport parlementaire sur la reconnaissance faciale publié en juillet dernier, qui préconise de développer «un cadre législatif d'expérimentation pour tester ces systèmes» puis «d'établir un cadre réglementaire adapté aux usages».

«Pour les technologies qui se répandent très rapidement, comme ce fut le cas avec les appareils connectés et comme nous le constatons actuellement avec la reconnaissance faciale, je pense que l'expérimentation et la consultation publique doivent être considérées comme des principes», explique Didier Baichère, auteur du rapport. , député du parti Macron's Republic on the Move (LaREM).

"Cela permettrait de prendre en considération les aspects scientifiques et universitaires de l'impact de la technologie sur une société en évolution", a déclaré le député. «Ne pas le faire donnerait aux entreprises la liberté de faire du marketing pour nous rendre accros à ces technologies.»

Appelle au moratoire

Baichère soutient que le public français est le plus préoccupé par l'utilisation commerciale de la technologie, mais l'approche officielle de la question a soulevé des préoccupations selon lesquelles l'accent est trop mis sur les considérations économiques et de sécurité, au détriment des considérations sociales et éthiques.

«Le gouvernement réfléchit à l'utilisation de la reconnaissance faciale, notamment en raison des émeutes que nous avons eues l'année dernière avec les Gilets jaunes», fait valoir Guillaume Klossa, ancien conseiller du commissaire européen aux Affaires numériques.

«La France est très avancée dans ces technologies, car nous avons de très bonnes compétences en intelligence artificielle et en imagerie numérique», ajoute-t-il. "Il y a une tentation d'essayer la reconnaissance faciale en France car il y a un grand potentiel de marché mondial."

Klossa a co-écrit un appel à un moratoire sur la reconnaissance faciale jusqu'à ce qu'elle fasse l'objet d'un débat plus large et d'une meilleure surveillance qui inclurait le chien de garde numérique de la CNIL. Bien qu'il ne soit pas opposé à la technologie en principe, l'argument insiste sur la nécessité de freins et contrepoids lorsqu'il s'agit de protéger les libertés civiles.

"Vous pouvez voir ce que la société chinoise fait maintenant, et nous ne voulons pas de ce type de société", a déclaré Klossa. «La démocratie doit préserver la vie privée des individus, ce qui signifie définir des limites, mais jusqu'à présent, il n'y a pas de cadre réglementaire pour la reconnaissance faciale.»

Poursuite sur l'application de reconnaissance faciale

L'absence d'un tel cadre n'a pas empêché les services de l'État de développer la technologie dans divers domaines, notamment la création d'une base de données policière d'images numériques d'anciens suspects.

En usage civil, les voyageurs ont la possibilité d'utiliser un système de reconnaissance faciale appelé Parafe lors des vérifications de passeport dans les aéroports et les gares, et la reconnaissance faciale en temps réel a été utilisée lors d'une expérience lors d'un carnaval dans la ville de Nice en février 2019.

Le régulateur de la CNIL a approuvé cette expérience, mais il s'est également prononcé contre deux autres projets étatiques pour non-respect de la réglementation – l'un impliquant des analyses faciales dans les lycées, l'autre une application pour smartphone destinée à accéder aux services publics.

L'application, appelée Alicem, compare une image numérique du visage d'un utilisateur avec des informations stockées dans sa carte d'identité biométrique, comme un passeport ou une carte de résident, pour permettre l'accès à 500 services publics.

Bien qu'il n'ait pas été rendu public comme prévu l'automne dernier, le gouvernement n'a pas abandonné son projet de publication, malgré la décision de la CNIL de ne pas respecter les règles du RGPD sur les conditions du consentement.

«Lorsqu'il y a un traitement de vos données, votre consentement doit être explicite et gratuit», explique Martin Drago, un avocat du groupe en ligne des libertés civiles La Quadrature du Net, qui a déposé une plainte contre l'application devant la plus haute juridiction administrative de France.

«A Alicem, si vous voulez une identité numérique, vous devez passer par un traitement biométrique de vos données. Vous n'avez pas d'autre choix que d'utiliser la reconnaissance faciale. »

Appel à interdire la reconnaissance faciale pour la surveillance

Avec la reconnaissance faciale déjà en cours de développement et de déploiement dans divers domaines, Drago est perplexe devant les remarques d'O concernant la fourniture d'un cadre juridique pour les expériences.

«Nous avons beaucoup d'entreprises en France qui développent une technologie de reconnaissance faciale», dit-il. «Je pense qu'ils ont besoin d'un cadre juridique pour s'assurer qu'ils ne seront pas ralentis dans leur expérimentation. Le gouvernement français essaie donc de les rassurer, en disant, d'accord, vous pouvez expérimenter. »

Mais Drago ne pense pas que le gouvernement puisse expérimenter la reconnaissance faciale en vidéosurveillance d'une manière conforme aux règles du RGPD, ni même à une directive distincte sur les services de sécurité qui peuvent utiliser la technologie.

«Bien sûr, le consentement n'est pas requis pour la police, mais vous devez prouver la nécessité absolue de votre technologie», dit-il. «Le fait est que dans de nombreux cas, la reconnaissance faciale n'est pas absolument nécessaire, il serait donc très difficile pour l'État de le prouver.»

Soutenant que le seul résultat serait le contrôle de l'État sur une population, La Quadrature du Net et 80 groupes de la société civile ont signé une lettre ouverte appelant la France à interdire la reconnaissance faciale à des fins de sécurité et de surveillance, arguant que de telles interdictions ont déjà été appliquées à San Francisco et d'autres villes des États-Unis.