Comment inverser la tendance face à la vague de crimes violents en Afrique du Sud

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Selon Ramaphosa, cet objectif serait atteint grâce à l'amélioration des services de police, en particulier au niveau local, et à la lutte contre la violence sexiste.

Son accent sur les questions était bien placé.

Trois mois plus tard, le Service de police sud-africain a publié ses statistiques sur la criminalité pour 2018/2019. Ils ont confirmé pourquoi il était impératif que le gouvernement accorde la priorité à la réduction de la criminalité. La plupart des catégories de crimes violents ont considérablement augmenté au cours des huit dernières années.

Entre 2011/2012 et 2018/2019, le nombre de meurtres a augmenté de 35%, le nombre de tentatives de meurtre a augmenté de 29% et les vols avec circonstances aggravantes ont augmenté de 39%. Les vols dans les maisons ont augmenté de 34%, et le nombre de manifestations violentes a presque triplé, passant de 1226 incidents en 2011/2012 à 4277 en 2018/2019.

Plus de 20 000 homicides par an

L'Afrique du Sud connaît depuis de nombreuses années des niveaux de criminalité violente considérablement plus élevés que dans de nombreux autres pays. L'étude mondiale 2019 de l'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime sur les homicides montre que l'Afrique du Sud compte plus de 20000 homicides par an. Ce chiffre est proche du nombre d'homicides pour toute l'Europe et d'un quart de tous les homicides en Asie.

Récemment, Ramaphosa a de nouveau souligné l’engagement du gouvernement à lutter contre les crimes violents. L'accent mis sur l'amélioration des services de police et la violence sexiste a été conservé.

Il a placé ses espoirs sur une visibilité accrue de la police – en particulier des unités anti-gang dotées de meilleures ressources, une détection et une enquête criminelles améliorées et une meilleure coopération entre la police et la National Prosecuting Authority (NPA). Une autre idée est de déployer un plan stratégique national de lutte contre les violences basées sur le genre et les fémicides.

Ces interventions, si elles sont mises en œuvre efficacement, ont le potentiel de réduire les crimes violents. Mais s'il doit y avoir une baisse substantielle, alors les déterminants de la perpétration de la violence, en particulier chez les jeunes hommes, et le faible niveau de confiance dans la police doivent être traités de manière adéquate.

Unités anti-gang

Les unités anti-gangs sont basées sur des pratiques factuelles et, comme l'ont souligné d'éminents spécialistes des services de police tels que John Casey, Michael Jenkins et Harry Dammer, certains crimes, en particulier les crimes organisés et la violence des gangs, ne peuvent pas être traités par des interventions policières de routine et nécessitent une expertise spécialisée

Des études internationales indiquent que l'introduction d'unités spécialisées non agressives peut réduire les crimes violents. Mais leurs pratiques doivent être soigneusement adaptées aux environnements dans lesquels elles opèrent. Et ils doivent agir d'une manière qui ne sape pas la confiance du public dans la police.

«Côté obscur» aux unités spécialisées

Le travail des unités de police spécialisées présente néanmoins un côté plus sombre.

Les travaux de la célèbre sociologue Martha Huggins et d'autres ont montré qu'en Amérique latine, certaines unités spécialisées ont été utilisées comme mécanisme de nettoyage social. Des trafiquants de drogue, des enfants des rues et des voleurs présumés ont été tués par ces unités.

Le ministre sud-africain de la police, Bheki Cele, et de hauts responsables de la police ont régulièrement fait l'éloge des unités anti-gangs du pays. Ils vantent leurs registres d'arrestations et les saisies de grandes quantités de marchandises illégales, en particulier d'armes à feu. Mais aucune information complète sur les condamnations prononcées n'a été communiquée.

Des rivalités institutionnelles ont également été signalées entre les unités et d'autres services de police spécialisés.

Des faux pas opérationnels ont également été signalés, par exemple le fiasco dans le camp informel de Samora Machel au Cap, où six policiers de l'unité anti-gang ont été abattus par des criminels au cours d'une opération.

Si les unités anti-gangs vont être à l'avant-garde de la réponse de la police aux crimes violents, leurs activités devraient être soumises à un examen beaucoup plus approfondi par le Parlement et la société civile. Cela est essentiel pour garantir qu'ils fonctionnent dans les limites d'une démocratie constitutionnelle.

Amélioration de la détection des délits

Une meilleure détection des délits, combinée à une meilleure coopération entre la police, les procureurs et les tribunaux, pourrait potentiellement améliorer les taux de condamnation pour délits violents, qui sont scandaleusement bas. Par exemple, seulement 4,6% des vols à domicile et 2,3% des détournements de voiture entraînent des condamnations.

Mais, comme le montrent des études sur la corruption policière et le rapport d'une commission d'enquête, de nombreux cas ont été rejetés par les tribunaux en raison d'un travail de police de mauvaise qualité. Et les dossiers de criminalité sont souvent portés disparus en raison de pots-de-vin et de corruption.

Université de détection du crime

La création d’une «université» de détection des délits mentionnée dans le récent discours du Président Ramaphosa sur l’état de la nation (SONA) pourrait entraîner de nouvelles condamnations.

Mais la corruption de la police doit être systématiquement traitée afin qu'une telle formation produise des résultats significatifs.

Et, la sélection par le NPA des affaires dans lesquelles il a des chances raisonnables d’obtenir des poursuites doit cesser.

Mais les condamnations sont difficiles à obtenir dans de nombreux cas impliquant la violence des gangs. Les témoins refusent souvent de témoigner. Ceux qui témoignent mettent en danger leur sécurité personnelle et celle de leur famille.

La violence sexiste

Le plan de lutte contre la violence basée sur le genre et le féminicide répond à un besoin urgent en fournissant un meilleur soutien aux victimes, en particulier aux femmes et aux personnes LGBTIQA +.

Ce plan vise également à s'attaquer aux principaux déterminants d'une telle violence et recommande un large éventail d'interventions pour renforcer les efforts de prévention.

Mais, la plupart des crimes violents interpersonnels en Afrique du Sud sont perpétrés par des hommes contre d'autres hommes, mais il n'y a pas de plan spécifique pour y faire face.

De plus, le gouvernement n'a pas un bon dossier de mise en œuvre des plans de prévention du crime existants, comme cela a été le cas avec sa stratégie nationale de prévention du crime de 1996. Il en va de même pour sa stratégie intégrée de prévention du crime social de 2011.

Renverser le courant

Le discours de Ramaphosa a souligné qu’une approche «à l’échelle de la société» était cruciale pour remédier à l’épidémie de crimes violents en Afrique du Sud. Néanmoins, le gouvernement a généralement limité ces collaborations aux indabas, aux consultations communautaires et à la sensibilisation.

Mais, pour que l'Afrique du Sud ait une chance de renverser la vapeur contre sa vague de criminalité, alors, comme l'ont montré diverses études, des partenariats significatifs avec des Sud-Africains ordinaires, des entreprises et des spécialistes de la prévention du crime sont essentiels.

Par Guy Lamb, directeur de l'Initiative de sécurité et de violence de l'Université du Cap.