Critique du film «Il y a quelque chose dans l'eau»: Ellen Page examine le racisme et les catastrophes environnementales

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"Le Canada prend soin de son peuple", avoue Ellen Page qui croyait une fois en son nouveau documentaire "Il y a quelque chose dans l'eau". Le pays est célèbre pour sa législation progressiste, y compris les soins de santé universels, l'égalité de mariage et la marijuana légalisée, mais cette image publique obscurcit une histoire de politiques racistes qui ont mis en danger la vie et les moyens de subsistance des peuples noirs et autochtones.

Co-dirigé par Page et son co-animateur de «Gaycation» Ian Daniel, ce nouveau doc ​​rapide et vivifiant les trouve en train de traverser la Nouvelle-Écosse et de parler à des activistes communautaires qui essaient – désespérément et avec un manque de succès inquiétant – de protéger leur les terres et leur eau provenant des décharges et des polluants industriels. Cette industrialisation incontrôlée empoisonne les habitants, tue les poissons et menace de faire des ravages supplémentaires sur l'environnement et les êtres humains qui en dépendent pour leur survie.

"Il y a quelque chose dans l'eau", basé sur le livre du même nom par Ingrid Waldron, fait sa première révélation troublante avec une simple carte de la Nouvelle-Écosse. Une superposition directe des communautés locales noires et autochtones, au-dessus de la carte des sites d'immersion, révèle des preuves à toute épreuve que les communautés non blanches ont été ciblées de manière disproportionnée pour la catastrophe.

Mais bien que Waldron apparaisse et contextualise ces informations, la majorité du film de Page et Daniel trouve les réalisateurs en voyage à travers la province, visitant des organisateurs communautaires et des manifestants chez eux et faisant des visites guidées des communautés souffrant. Page, qui est née et a grandi en Nouvelle-Écosse, connaît bien certains de ces domaines, et certains de ses sujets d’entrevue révèlent qu’ils connaissent ses proches.

Il y a des moments de narration en voix off de Page où l'actrice-productrice-réalisatrice encadre le sujet selon sa propre perspective récemment éclairée. Il y a des images de Page en tant qu'enfant, accompagnées de narrations sur sa vision du monde autrefois naïve, suivies de séquences d'elle sur "The Late Show", parlant de ces problèmes avec Stephen Colbert.

«Et plus j'en voyais», raconte Page, «plus je ne pouvais pas m'empêcher d'utiliser ma plateforme pour parler.» C'est un sentiment qui s'adresse à l'éléphant dans la pièce – la célébrité de Page – mais qui déclenche également le documentaire sur une note quelque peu maladroite, et suggère que le film que nous sommes sur le point de voir pourrait se concentrer sur son propre voyage de révélation.

Mais une fois que le road trip commence, Page cède la quasi-totalité du film à ses sujets d'interview, ne se donnant du temps à l'écran qu'à des moments qui créent un sentiment de communauté locale. "Il y a quelque chose dans l'eau", comme ses sujets, se méfie profondément des politiciens et des entreprises qui ont historiquement fait de fausses promesses de nettoyer ces zones. Si Page et Daniel ont parlé aux groupes et aux individus empoisonnant la Nouvelle-Écosse, ils ont choisi de ne pas utiliser ces images.

Au lieu de cela, leur foi réside dans des groupes locaux de base, et en soulignant leur proximité les uns des autres – le film entier joue comme un récit de voyage relativement court – «Il y a quelque chose dans l'eau» parvient à donner au public l'impression d'être un autre résident. Ensuite, si le film semble vouloir toucher des gens comme Ellen Page, l'approche semble pratiquement militarisée: le gouvernement et les sociétés n'écoutent pas les gens de ce documentaire, aussi monstrueux que cela puisse paraître, et tout le monde doit être impliqué.

Les histoires racontées dans la page et le documentaire de Daniels sont remplies de chagrin et de frustration: des gens qui ne croient vraiment pas qu’ils vivront pour vieillir parce que tous ceux qu’ils connaissent meurent du cancer. Descendants de dirigeants locaux qui ont été dupés pour permettre à des polluants chimiques catastrophiques de pénétrer dans leurs eaux par des personnes qui, dans des images d'archives, dissipent les préoccupations de santé locale avec un méprisable "Et alors?" Ensuite, ils se précipitent dans des platitudes impensables sur la façon dont les gens qui vivent dans le port de bateaux horriblement pollué iront bien, car ils ne vivent pas «dans» l'eau.

Ce sont des moments comme ceux-ci où la seule réponse rationnelle est de lancer quelque chose de lourd sur l'écran. Mais pour diverses raisons, vous ne devriez probablement pas.

Il y a de l’espoir dans «Il y a quelque chose dans l’eau», dans les bonnes intentions et la conduite implacable des manifestants. En particulier, dans les protecteurs d'eau en colère et intelligents de Stewiacke, qui sont considérés comme se gênant autant que possible pour empêcher Alton Gas de déverser des quantités toxiques de sel dans leurs eaux afin de récupérer le gaz souterrain.

En utilisant des échappatoires dans les anciens accords et en réprimandant publiquement le Premier ministre canadien Justin Trudeau – qui apparaît dans ce documentaire comme suffisant et obtus – ils semblent ouvrir la voie au succès. Autrement dit, si la société, qui a «utilement» construit une cage pour qu'elle puisse se tenir debout chaque fois qu'elle proteste sur le site, ne trouve pas d'autres moyens de les visser et de retourner leurs terres.

La conclusion de "Il y a quelque chose dans l'eau" nous laisse avec des mises à jour positives sur les personnes que nous avons rencontrées et les catastrophes que nous avons apprises, mais ce n'est guère un baume apaisant. Nous n'avons pas le sentiment que tout ira bien désormais. Page et le film de Daniel, au bout de 70 minutes, ne condescendent pas à offrir toutes les réponses. Au lieu de cela, le film nous donne le sentiment que certaines personnes – des personnes intéressantes et fortes avec des profondeurs de caractère impressionnantes – n'arrêteront jamais de se battre jusqu'à ce que de meilleures conditions soient possibles. Et que si nous avions quelque caractère que ce soit, nous serions nous aussi ces personnes.

Pour mémoire: une version précédente de cette revue citait des passages d'une version antérieure du film qui avaient été montés hors de la coupe finale.

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10 meilleurs documentaires des années 2010, de «OJ: Made in America» à «The Invisible War» (Photos)

  • Les faits sont si souvent plus étranges que la fiction: la vérité peut être si terrible que nous avons du mal à y croire, ou si joyeuse et pleine de vie que nous sommes inspirés ou émus. La dernière décennie a vu un boom de l'espace documentaire, les plateformes de streaming ayant investi dans leur production et multiplié leurs opportunités de distribution. Tant de documents qui auraient pu faire cette liste, de ceux qui ont inspiré des changements de politique publique à d'autres qui ont capturé de magnifiques tranches de vie souvent négligés, et même quelques-uns qui ont repoussé les limites visuelles de ce qui est possible dans la narration de non-fiction. Voici quelques-uns des meilleurs documentaires de la décennie précédente:

  • 10. "Ai Weiwei: jamais désolé" Le documentaire d'Alison Klayman a peut-être été l'introduction de nombreux Américains à Ai Weiwei, l'artiste franc (dont le travail a trouvé une suite dévouée sur les médias sociaux) et dont la voix que le gouvernement chinois a menacé de faire taire plus d'une fois. Non seulement le long film de Klayman retrace bon nombre des faits saillants de la carrière de l'artiste; elle utilise également son histoire comme une étude de cas sur les pressions auxquelles les artistes en Chine sont confrontés lorsqu'ils tiennent tête au gouvernement autoritaire du pays.

  • 9. "La guerre invisible" Des années avant le mouvement #MeToo, le réalisateur Kirby Dick et la co-scénariste Amy Ziering ont ouvert le sujet des agressions sexuelles dans l'armée avec leur documentaire douloureusement honnête et révélateur. Dans "The Invisible War", plusieurs membres des forces armées expliquent en détail comment ils ont été agressés ou violés par des soldats ou des commandants et comment ils se sont sentis victimes une deuxième fois du fait que l'armée n'a pas agi. En plus d'avoir obtenu une nomination aux Oscars, le documentaire a été si efficace dans sa mission de sensibilisation au problème que le Pentagone a réagi en révisant la façon dont il enquêtait et supervisait les cas d'agression sexuelle.

  • 8. "O.J .: Made in America" Vous pouvez vous demander si le documentaire épisodique en plusieurs parties d'Ezra Edelman peut être considéré comme une émission de télévision ou un film (l'Académie lui a décerné un Oscar du meilleur documentaire avant de créer de nouvelles règles qui le rendraient inéligible), mais le regard complet d'Ezra Edelman sur la montée et la chute astronomique L'un des athlètes les plus célèbres de la culture pop a été un événement captivant pour de nombreux téléspectateurs. En plus de rares images d'archives et de nombreuses interviews, le film d'Edelman a également mis O.J. La vie de Simpson dans un contexte historique, reliant les points sur les raisons pour lesquelles la star du sport minimiserait souvent sa noirceur pour séduire un public blanc dans les années 1970 et examinant les différentes réponses au «procès du siècle» dans les années 1990.

  • 7. "Comté de Hale ce matin, ce soir" Ignorant les approches de narration conventionnelles comme l'utilisation d'un narrateur ou l'inclusion d'une série d'entretiens avec des têtes parlantes, RaMell Ross a choisi une route non linéaire pour ses débuts. À travers des images évocatrices et des clichés d'observation, Ross crée un portrait de la communauté noire du comté de Hale, en Alabama, qui est comme peu d'autres documentaires. Sa caméra est davantage un esprit flottant à travers la zone, observant silencieusement les nuances entre différents groupes et individus à l'intersection de la race et de la classe. Même avec sa nature expérimentale, "Hale County This Morning, This Evening" a remporté une nomination aux Oscars.

  • 6. "Ce n'est pas un film" Interdit par le gouvernement iranien de faire un film, les réalisateurs Jafar Panahi et Mojtaba Mirtahmasb enregistrent Panahi sur un iPhone alors qu'il est coincé à la maison en résidence surveillée. À la base, le documentaire est un film de protestation, un outil pour discuter des limites de la persécution des artistes dans le pays tout en défiant les ordres du gouvernement en réalisant un documentaire. Mis à part la politique, «This is Not a Film» a également une qualité très quotidienne car il suit Panahi à travers des histoires sur ses œuvres précédentes tout en se préparant à mettre en scène de futurs projets dans les limites de sa maison.

  • 5. "Dawson City: Frozen Time" En 1976, la petite ville du nord de Dawson City a mis au jour un trésor improbable de films muets rares dans divers états de décadence. Des décennies plus tard, Bill Morrison a habilement composé des fragments de ces films avec d'autres documents d'archives et des photos pour raconter l'histoire de cette ville dans une partie reculée de l'Alaska et le nombre d'âmes célèbres (ou infâmes) qui l'ont traversée au cours de son histoire. Les séquences de films muets trouvées à partir de gravures au nitrate qui ont survécu aux hivers rigoureux de la région varient dans leur état de décomposition, mais Morrison incorpore ces soi-disant œuvres endommagées dans le récit.

  • 4. "Je ne suis pas ton nègre" Raoul Peck relie un roman inachevé de James Baldwin sur les meurtres de trois de ses amis qui étaient des dirigeants du mouvement des droits civiques – Medgar Evers, Malcolm X et Martin Luther King, Jr. – aux manifestations actuelles de Black Lives Matter dans un documentaire viscéral raconté par Samuel L. Jackson. En incorporant des images d'interview et des lettres, Peck évoque la voix perspicace de Baldwin pour faire écho aux travaux d'il y a des années, un rappel obsédant du chemin qui reste à parcourir pour lutter contre la discrimination raciale.

  • 3. "Le Grand Bizarre" Il n'y a à aucun moment un personnage singulier à suivre ou une narration voix off pour nous guider. Au lieu de cela, le documentaire animé en stop-motion éblouissant de Jodie Mack ne fait que submerger son public avec une fureur de couleurs, de motifs et de textures de matériaux du monde entier. Ce documentaire inventif explore des thèmes enivrants de la mondialisation, de la production de masse, de l'identité culturelle, des voyages, du commerce et de la connectivité à travers le voyage de plusieurs échantillons de tissus alors qu'ils parcourent le monde dans des configurations impeccablement arrangées, accompagnés de la partition ludique évocatrice de Mack. Les frontières et les barrières tombent au fur et à mesure que les matériaux prennent vie.

  • 2. "Caméraman" Kirsten Johnson sort de derrière la caméra pour devenir le sujet de son propre documentaire émouvant sur son travail et sa vie en dehors du cadre. Son doc-mémoire comprend des films personnels de sa famille aux côtés d'un certain nombre de films qu'elle a tournés tout au long de sa carrière, notamment «Derrida», «Fahrenheit 9/11», «Happy Valley», «Citizenfour» et «Very Semi-Serious». C’est un équilibre délicat entre le public de Johnson, connu par son travail et la personne dont la vie existe en dehors de la caméra, qui l’a emmenée dans tous ces coins du monde.

  • 1. "L'acte de tuer" Choquant. Tourbillons d'estomac. Joshua Oppenheimer et un co-directeur anonyme découvrent l'humanité et la monstruosité derrière certains des hommes qui ont dirigé les escadrons de la mort pendant la guerre d'Indonésie contre les communistes. Utilisant le prétexte de créer un film extravagant sur les histoires de vie des hommes, "The Act of Killing" amène ses sujets à révéler de sombres secrets et à draguer des souvenirs si horribles, qu'ils les rendent physiquement malades. Ils ne subiront peut-être jamais les conséquences de leurs actes, mais ce documentaire incroyablement fascinant et troublant capture peut-être l'une des confessions les plus étranges jamais filmées.

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Bilan de la décennie: «The Grand Bizarre» et «Cameraperson» figurent parmi les temps forts de la décennie

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