À l'intérieur du retour de Sony avec les cinéphiles, les investisseurs et l'Académie

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"L'année a été un très bon mélange de propriété intellectuelle actualisée… combinée à un gros effort pour prendre des risques sur une narration très originale", a déclaré le président Tom Rothman à TheWrap.

Dans l'ombre des studios de cinéma et de télévision gigantesques d'Hollywood, Sony Pictures a régulièrement réussi un 2019 réussi. Grâce à des percées au box-office comme «Il était une fois… à Hollywood» et «Spider-Man: loin de chez soi», le studio Culver City a connu un redressement impressionnant avec près de 1,4 milliard de dollars de ventes de billets intérieurs et près de 3,4 milliards de dollars dans le monde.

Cette semaine, le retour du studio a été validé avec 20 nominations aux Oscars – dont le prix du meilleur film pour «Once Upon a Time» et «Little Women» de Greta Gerwig – le plus grand de tous les studios hollywoodiens hérités. (Netflix a récolté 24 nominations.)

«C’est définitivement une de nos meilleures années. Chaque année, quand vous pouvez avoir le plus grand film de l'histoire du studio et deux nominations pour la meilleure image, vous faites du bon travail », a déclaré Tom Rothman, président de Sony Pictures, à TheWrap. «Nous avons travaillé très dur pendant un certain nombre d'années pour transformer le studio, et c'est absolument et catégoriquement un effort d'équipe à tous les niveaux.»

Sony est le seul studio hérité à avoir gagné des parts de marché l'année dernière à part Disney, qui a été surdimensionné à 36% du box-office national grâce à son acquisition de 20th Century Fox ainsi que des mégahits comme «Avengers: Endgame». Part de marché de Sony en 2019 était d'environ 11,2%, contre 10,8% en 2018 et 9,5% l'année précédente.

Malgré la croissance de Sony, ainsi que son histoire en tant que l'un des principaux studios hollywoodiens, il se situe toujours en dessous de Disney, Warner Bros et Universal Pictures au box-office national et mondial. Ces dernières années, ces studios ont intensifié leurs opérations par le biais de fusions et d'acquisitions pour mieux rivaliser dans un domaine du divertissement en évolution.

Sony, quant à lui, a continué à évoluer en tant que division de divertissement d'une société d'électronique – réussissant à remporter plus de succès que plusieurs petits studios, tels que Paramount Pictures et Lionsgate.

«Sony doit être félicité. Ils ont vraiment passé une bonne année », a déclaré Paul Dergarabedian, analyste principal des médias chez ComScore. «La part de marché n’est qu’une mesure, mais vous devez également tenir compte des marges et de la rentabilité de l’entreprise.»

En termes de rentabilité, 2019 devrait être la meilleure année de Sony, selon les investisseurs qui ont parlé à TheWrap. Pour le dernier trimestre fiscal de Sony, le studio a indiqué que les bénéfices s'étaient améliorés à 366 millions de dollars, contre 211 millions de dollars de bénéfices au même trimestre il y a un an.

Il y a un dicton à Hollywood: tu es aussi bon que ton dernier coup. L'année 2019 de Sony a vu plusieurs énormes succès au box-office.

Le studio a jeté les bases d'une franchise à succès – un produit indispensable – avec "Jumanji: The Next Level", la suite du mois dernier à la franchise d'aventure familiale qu'il a redémarré en 2017 avec "Welcome to the Jungle". Le nouveau film a a tiré 671,1 millions de dollars dans le monde.

L'été dernier, Sony a également décroché l'or avec «Once Upon a Time… in Hollywood» de Quentin Tarantino, qui, selon Rothman, représentait un gros risque pour le studio, prenant le premier film du réalisateur singulier dans l'appareil de studio traditionnel – un révisionniste de près de trois heures l'histoire a chuté au milieu d'un été à succès. Mais ils ont rapporté 141 millions de dollars au box-office national sur un budget annoncé de 90 millions de dollars et ont remporté 10 nominations aux Oscars, dont une pour le meilleur film.

Même la suite de l'automne du studio "Zombieland" a bien fonctionné avec les cinéphiles malgré son arrivée 10 ans après son prédécesseur. Le film d'horreur comique a récolté 121,6 millions de dollars dans le monde avec un budget de 42 millions de dollars.

Ensuite, il y a "Spider-Man: loin de chez soi", qui a rapporté plus d'un milliard de dollars dans le monde et a battu des records en tant que film le plus rentable de Sony. Sony partage les droits de Spider-Man avec les studios Marvel de Disney et divise le brut théâtral du film. (Les plans pour un troisième film autonome avec Tom Holland car le webslinger ont failli dérailler sur la part des revenus entre les deux studios qui a finalement été résolue; les conditions n'ont pas été divulguées.)

Comme pour tout studio, Sony a également publié sa part de films qui n’ont pas fonctionné ou qui ont été directement bombardés. Il y a eu la performance au box-office mieux oubliée de «Miss Bala» (15 millions de dollars au pays) et la performance tiède d'un trio de suites et de redémarrages: «Men in Black: International» (80 millions de dollars), «The Angry Birds Movie 2 ”(42 millions $) et“ Charlie's Angels ”(18 millions $).

"Ils ont eu une aussi bonne année en termes de succès vs ratés que n'importe quel autre studio", a déclaré Dergarabedian. «La diversité de leur contenu témoigne de la force de leur ardoise. Ils ont fait de très bons choix, et il semble que le studio trouve des propriétés vraiment intéressantes à mettre sous son aile. "

Rothman a admis que le redémarrage de "Men in Black" ne s'était pas déroulé comme prévu par le studio, bien qu'il ait déclaré que le brut mondial de 253,9 millions de dollars n'était pas aussi mauvais qu'il était prévu. À part la réception de ce film, Rothman a déclaré que Sony était déterminé à continuer d'investir dans la propriété intellectuelle de franchise tout en prenant des risques sur des histoires originales telles que «Il était une fois… à Hollywood».

«L'année a été un très bon mélange d'IP actualisé – avec« Zombieland »,« Spider-Man »,« Jumanji »et même« Bad Boys »qui arrivent, espérons-le – combiné à un gros effort pour prendre des risques sur une narration très originale», Dit Rothman. «Nous devons faire les deux, et pour nous et notre position concurrentielle dans l'industrie, nous pensons que nous devons continuer à investir dans la réalisation de films originaux.»

Les initiés ont crédité le leadership de Tony Vinciquerra, qui a succédé à Michael Lynton en tant que PDG de Sony Pictures Entertainment en 2017, pour avoir aidé à redresser ce qui était à l'époque un studio aux prises avec de mauvaises performances au box-office ainsi qu'un piratage de haut niveau qui fuyait souvent. documents internes embarrassants de studio.

Les investisseurs de Sony ont également fait l'éloge de l'équipe de gestion de Sony Pictures, ainsi que de la bibliothèque et de l'étendue du contenu du studio. Certains considèrent les actions de la société comme sous-évaluées sur la base des performances récentes du studio de cinéma.

La société de capital-investissement Third Point Capital a été l'un des partisans les plus virulents de Sony, appelant la société mère à se séparer du studio et d'autres actifs de divertissement de l'entreprise d'électronique basée au Japon pour potentiellement libérer plus de valeur.

"En tant que l'un des cinq plus grands studios hollywoodiens, Sony Pictures bénéficie d'une riche bibliothèque de propriétés intellectuelles emblématiques qui s'étend sur près d'un siècle", ont écrit les investisseurs de Third Point dans une lettre aux investisseurs en juin dernier. «Sony Pictures est l'un des plus grands studios de production de films et de contenus télévisés au monde, mais a un potentiel d'amélioration de la marge opérationnelle. Sony Pictures pourrait valoir entre 13 et 15 milliards de dollars sur une base autonome d'ici 2021, avec un potentiel de hausse à 20 milliards de dollars sur la base des transactions. »

Sony, qui était une cible d'acquisition attrayante alors que la consolidation balayait l'industrie, est redevenu un studio sain et prospère – un petit acteur, peut-être, mais avec des marges d'exploitation également plus petites. "Parfois, la monnaie n'est pas seulement en dollars et en cents", a déclaré Dergarabedian. "Il y a d'autres studios qui ont peut-être des marques plus grandes que Sony à ce stade, mais je dirais qu'ils n'ont pas construit la bonne volonté avec un public comme Sony."